Nieuws Actueel

ARK: Luxe terminal voor je huisdier

Martijn Vervest 21 juli 2015

Kat chsmp groot

Huisdieren van rijke New-Yorkers die op vakantie of zakenreis gaan hebben binnenkort een eigen terminal op John F. Kennedy Airport. Het bedrijf ARK bouwt daar een speciale ruimte, alleen toegankelijk voor dieren. "Het vervoeren van dieren is een grote markt, maar er is nog maar weinig aandacht voor", zegt directeur en bedenker van de terminal, John Cuticelli tegen CPE. De meeste dieren die het land in of uit gaan moeten een paar dagen in quarantaine. Op veel vliegvelden heb je daarvoor afdelingen die je qua uiterlijk en geur het beste kan vergelijken met een asiel. Bij ARK weten de baasjes dat hun geliefde huisdier in goede handen is. Het idee voor een grote dierenterminal ontstond bij Cuticelli toen een dierenarts hem benaderede met het verzoek een kleine dierenartspost te ontwikkelen op het vliegveld. "Gezien mijn achtergrond in luchtvaarttransport weet ik ongeveer hoeveel dieren aankomen en vertrekken, dus ik zei meteen; dat is veel te kleinschalig! Als je echt iets wil doen voor het dierenwelzijn dan moet je het groots aanpakken", legt de ondernemer uit. Massage Voor honden biedt het bedijf een luxe resort van ruim 500 vierkantenmeter met de toepasselijke naam Paradise 4 Paws. De dieren kunnen er onder meer genieten van een massage of pedicure en er is een zwembad in de vorm van een bot om af te koelen. Ook kunnen de viervoeters op hun gemak een filmpje kijken op één van de vele flatscreens in de ruimte. Vervoer van racepaarden is big business - Foto: ARK Wormen Het grootste deel van de bezoekende dieren zullen volgens Cuticelli honden en katten zijn, maar alle dieren zijn welkom. "Ook voor renpaarden is er een aparte afdeling", legt Cuticelli uit. "Ik grap soms dat we zelfs de faciliteiten hebben om een olifant te herbergen. Maar we richten ons voornamelijk op de wat meer reguliere dieren." De terminal wil niet alleen een luxe uitvalsbasis zijn voor verwende huisdieren maar ook een echte transportfunctie krijgen. Zo is er een ruimte met stallen voor vee. Cuticelli: "De Verenigde Staten zijn de grootste exporteur van vee, dat vervoer moet gefaciliteerd worden." Ook voor minder voor de hand liggende beestjes, zoals wormen die worden gebruikt in de landbouw en visserij, is er plaatst in de terminal. Ook voor vee is er een aparte afdeling - Foto: ARK ResearchOm het dierenparadijs tot een succes te maken heeft Cuticelli veel research gedaan bij luchthavens in binnen- en buitenland. Hij bestudeerde tijdelijke quarantaineverblijven bij het ministerie van landbouw in eigen land en in Frankfurt, Duitsland. Ook heeft hij Amsterdam aangedaan, waar al een dergelijk concept bestaat. "Het complex op Schiphol is dertig jaar geleden gebouwd dus wel wat verouderd, toch hebben we er veel ideeën opgedaan." De opening van de 45 miljoen euro kostende terminal van bijna 2000 vierkantenmeter staat gepland voor volgend jaar.