Nieuws Actueel

Auteursrechtenorganisatie levert in op vergoedingen na fraude

Van onze redactie 10 juni 2015

Image 4990270

'Van een kale kip kan je niet plukken', zei penningmeester Martijn Huiskers woensdagavond op de jaarlijkse ledenvergadering voor de fotografen, kunstenaars, cartoonisten en erven van bekende beeldmakers voor wie Pictoright auteursrechtvergoedingen regelt. Op de vergadering werd uitgebreid stilgestaan bij de fraude waarvan Pictoright op 16 april aangifte deed. Penningmeester Huiskers omschreef de kwestie als 'een slecht jongensboek'. De fraudeur - die nog niet is aangehouden door de politie - heeft vanaf november 2011 in totaal 336 duizend euro laten uitkeren aan stromannen. De fraudeur voegde ongeveer twintig onjuiste namen en adressen toe aan het ledenbestand en diende valse auteursrechtenclaims voor hen in. De vergoedingen werden gestort op de bankrekeningen van enkele katvangers. Pictoright ontdekte de fraude per toeval. Naast fictieve personen, gebruikte de fraudeur ook aangepaste gegevens van bestaande personen, zonder hun medeweten. Een van hen belde Pictoright over de merkwaardige post die hij ontving.

'Het is onze verantwoordelijkheid het geld terug te krijgen. Maar omdat er een heel netwerk van mensen bij is betrokken, is de uitkomst van die operatie nog onduidelijk', zegt Pictoright directeur Vincent van den Eijnde. 'We hebben geen zicht op wat alle betrokkenen met het geld hebben gedaan. De fraude heeft een paar jaar gelopen, dus het ligt waarschijnlijk niet meer in een kous onder een matras.' Het fraudegeld beslaat 1,5 procent van de 21 miljoen die Pictoright in totaal uitkeerde in die periode. Omdat er bij de fraude personen zijn toegevoegd in het ledenbestand, kreeg iedereen een 'kleiner deel van de koek'. Van de vijfduizend leden ontvangen ongeveer duizend beeldmakers jaarlijks een rechtenvergoeding van meer dan 1000 euro. De meeste leden zijn jaarlijks voor minder dan 10 euro gedupeerd. 'Al het geld dat de organisatie verdient komt linksom of rechtsom van onze aangeslotenen', zei penningmeester Huiskers op de vergadering. Vandaar dat de organisatie niet besloot het eigen vermogen aan te spreken voor de compensatie. Dat zou volgens Huiskers op den duur leiden van een verhoging van de gage die Pictoright int voor het verzamelen en verdelen van de auteursgelden.