Nieuws Actueel

'Bedrijven begrijpen Israël niet goed'

Jeroen Jansen 21 januari 2014

Bedrijven die overwegen hun investeringen in Israël te beëindigen moeten de problemen in het land beter bestuderen. Ze dreigen het vredesproces te blokkeren en benadelen met hun besluit om investeringen te staken vaak juist de Palestijnen. Dat stelde de ambassadeur van Israël in Nederland, Haim Divon, dinsdag op een persbijeenkomst in Amsterdam.

"Dit dient geen enkel doel'', zei de ambassadeur over de discussie of bedrijven investeringen in Israël moeten staken vanwege de omstreden nederzettingenpolitiek van het land. "De onderhandelingen met de Palestijnen bevinden zich in een kritieke fase. We streven naar een oplossing met twee aparte staten en willen de Palestijnse economie versterken. Als er vervolgens strafmaatregelen tegen ons worden doorgevoerd, dan verbaast me dat.''

Divon benadrukte dat de recente besluiten van bijvoorbeeld waterbedrijf Vitens en ingenieursbureau RoyalHaskoningDHV om activiteiten in Israël te staken vooral de Palestijnen raken. "Honderden Palestijnse arbeiders en families hadden profijt van die projecten. Bedrijven zouden de situatie wat dat betreft beter moeten bestuderen. Dit is aan alle kanten contraproductief.''

De bedrijven lopen volgens hem bovendien vooruit op de uitkomsten van de vredesonderhandelingen tussen Israël en de Palestijnen. "We onderhandelen momenteel over de toekomstige grenzen. Door je nu al uit het land terug te trekken, trek je voorbarige conclusies over de uitkomsten daarvan.''

Dat die conclusies inhouden dat Israël zich uit bepaalde gebieden moet terugtrekken, staat volgens de ambassadeur wel vast. De Palestijnen zullen echter ook concessies moeten doen, die volgens Divon niet dichterbij komen als bedrijven niet investeren in Israël. ,,Zo geef je het signaal aan de Palestijnen dat zij niets hoeven te doen, dat er geen compromissen nodig zijn. Waarom zouden ze? Niemand stelt ze eisen.''

De ambassadeur is tevreden met de uitspraken van minister Frans Timmermans (Buitenlandse Zaken), die vorige week in de Tweede Kamer aangaf dat er geen sprake is van een boycot van Israël. Hij waarschuwde wel voor de "ontmoedigende sfeer'' die dreigt te ontstaan in de handelsrelatie tussen beide landen. Die is niet alleen slecht voor Israël, dat veel investeringen uit Nederland ontvangt, stelde hij. "Nederland moet ook niet willen dat wij onze investeringen ergens anders gaan doen.''