Nieuws Actueel

Bedrijven vrezen ebolavirus

Martijn Vervest 20 oktober 2014

Internationaal opererende bedrijven worden zich bewust van de gevaren van het ebolavirus, waaraan al ruim 4500 mensen zijn overleden. Angst onder het personeel en steeds strenger optredende overheden maken ingrijpen steeds vaker noodzakelijk. Zo heeft Heineken haar personeel in Sierra Leone naar huis gestuurd en Nederlandse piloten en stewardessen melden zich steeds vaker ziek voor vluchten naar besmette gebieden. Dit weekend werd ook een cruisschip geweigerd omdat er iemand aan boord was die in aanraking was gekomen met het virus.Heineken Heineken heeft het personeel van een dochteronderneming in Sierra Leone naar huis gestuurd vanwege de ebola-epidemie. Ook zijn uitbreidingsplannen voor de Sierra Leone Brouwerij stilgezet. Of er ook Nederlandse werknemers naar huis zijn gestuurd, is nog onbekend. Volgens het bedrijf zijn de meeste medewerkers met verlof gestuurd, omdat er simpelweg geen werk is. De meeste nachtclubs en andere uitgaansgelegenheden zijn al maanden gesloten. Afrika en het Midden-Oosten waren in de eerste helft van het jaar verantwoordelijk voor circa 14 procent van de totaalomzet van het concern. Dat was een jaar eerder nog 13 procent.Cruiseschip Een cruiseschip heeft vrijdag in het Caribische gebied gedwongen rondjes gevaren. Het schip mocht in onder meer Mexico en Belize niet aanmeren uit angst voor ebola. Aan boord was een vrouw die met monsters van de ziekte in contact was gekomen. Zaterdag gaf zij een bloedmonster van zichzelf aan de kustwacht, die dat ophaalde per helikopter. De vrouw bleef in quarantaine aan boord, tot de uitslag van de test zondag negatief bleek. Nadat het schip was aangemeerd, stapte de vrouw met haar man in een auto en reden ze weg.LuchtvaartDit soort incidenten zorgt voor angst onder werkenemers van internationaal operende bedijven. Vooral in de luchtvaartsector zit de schrik er goed in. Cabinebond VNC zegt dat de spanning onder het Nederlandse luchtvaartpersoneel toeneemt. “Wij krijgen veel telefoontjes en maken ons zorgen over de veiligheid van onze bemanningen, hoe klein het risico van besmetting aan boord ook is”, aldus voorzitter Annette Groeneveld. Personeel meldt zich steeds vaker ziek voor vluchten naar besmette gebieden in West-Afrika. ScreeningIn België zijn door de overheid al maatregelen genomen om het personeel op de luchthavens gerust te stellen. Reizigers uit landen die zijn getroffen door ebola worden vanaf maandag gescreend bij aankomst. Het gaat om ongeveer duizend passagiers per week. De vakbonden van het luchthavenpersoneel hadden aangedrongen op de screening van reizigers uit risicogebieden. In enkele andere landen gebeurt dit al. AanpakEr is veel kritiek op de WHO, die te laat zou hebben gereageerd op de ebola-uitbraak. 'Ebola-coördinator' David Nabarro van de Verenigde Naties verweerde zich dit weekend tegen de kritiek dat de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) te laat en niet effectief genoeg heeft gereageerd op de uitbraak van ebola in West-Afrika. In een interview met de BBC zei Nabarro dat nu “de basis voor een zeer krachtige respons'' op de ziekte wordt gelegd.Nog meer doenOok de politiek ziet de ernst van de situatie in. Minister Bert Koenders van Buitenlandse Zaken heeft maandag in Luxemburg tegen zijn Europese collega's gezegd dat de Europese Unie nog meer moet doen tegen de ebola-crisis. “We moet met Europa als geheel veel tegen ebola doen omdat het een van de grootste gezondheidscrises is die de wereld nu kent. De EU moet met een duidelijk signaal komen'', aldus Koenders. Hij vindt onder meer dat Europa meer hulpverleners naar het crisisgebied zou moeten sturen “op een manier die verantwoordelijk is”.GeldEerder pleitte Minister Lilianne Ploumen (Ontwikkelingssamenwerking) al voor extra geld voor de bestrijding van het ebola-virus. Daarmee steunde ze een oproep van de Britse premier David Cameron die zaterdag stelde dat er 1 miljard euro nodig is om 2000 gezondheidsmedewerkers en andere hulpverleners naar het zwaar door ebola getroffen West-Afrika te sturen.De tijd dringtOok hulporganisaties als Oxfam Novib benadrukken dat de tijd begint te dringen. "Alle zeilen moeten worden bijgezet om uitbreiding van dit enorm menselijk drama te voorkomen. Belangrijk is om nu niet in paniek te raken maar om efficiënt en gecoördineerd samen te werken, dat geldt voor regeringen en hulporganisaties wereldwijd" aldus Farah Karimi, directeur vam Oxfam Novib.