Nieuws Actueel

Bijenkorf doet Zwarte Piet in de ban

Martijn Vervest 10 augustus 2015

Winkeliers zwartepiet etalage 335

De bekende klimpieten, die traditioneel voor en tijdens de feestdagen de lichthal van De Bijenkorfvestiging in Amsterdam sieren, worden verguld. Dat maakte het winkelbedrijf maandag bekend.Ook in de filialen in Den Haag, Utrecht en Amstelveen, waar evenals bij de vlaggenschipwinkel in Amsterdam pieten in het atrium aan touwen naar boven klimmen, zijn vanaf dit jaar vergulde klimpieten aanwezig. Over het uiterlijk van de traditionele Zwarte Piet is de laatste jaren grote maatschappelijke discussie ontstaan. De aanpassing is een gevolg van de nieuwe strategie, zo benadrukte de firma.InvesterenDe Bijenkorf heeft de afgelopen tijd flink geïnvesteerd in zeven winkels van de keten. Ook de 'vergulde klimpieten' passen volgens De Bijenkorf bij de nieuwe en luxere koers, die het omschrijft als 'premium experience'. Naast verbouwingen tot luxere winkels, is bijvoorbeeld ook nieuw decoratiemateriaal ontworpen.GevoeligDe Bijenkorf is zich naar eigen zeggen ook bewust van de gevoeligheden rondom Zwarte Piet. "We volgen de discussie in de samenleving met belangstelling en respect. We zien uit naar een feestelijke viering van Sinterklaas, zoals we dit al generaties lang vieren met onze klanten, hun kinderen en families'', aldus de onderneming.Andere uitingen of producten met traditionele pieten had De Bijenkorf al niet in zijn winkels. Voor de intocht van Sinterklaas en de evenementen daar rondom, volgt De Bijenkorf zoals voorheen het beleid van de lokale gemeenten.OntwikkelingHet luxe winkelbeeld van De Bijenkorf wordt opvallend zichtbaar tijdens het feestseizoen in november en december. Dan wordt ook speciale gevelverlichting ontstoken en richten de winkels zich speciaal op de dagen rond Sinterklaas en Kerst. "De keuze voor een 'Gouden Klimpiet' onderstreept de ontwikkeling naar een luxe winkelbeeld'', aldus De Bijenkorf maandag. De vergulde klimpieten zullen, net als voorgaande jaren, regelmatig ,,opnieuw gestyled worden'', gaf De Bijenkorf ook mee.De Bijenkorf staat, evenals winkelketens als V&D, Blokker, Hema en Albert Heijn, in de schijnwerpers wat betreft de discussie rondom de traditionele Zwarte Piet. Tegenstanders vinden producten met de afbeelding van Zwarte Piet, of andere uitingen met een zwarte knecht van Sinterklaas, discriminerend, racistisch en beledigend.TegenstandersDe tegenstanders van Zwarte Piet vinden het goed nieuws dat de Bijenkorf de traditionele klimpiet goudkleurig maakt, maar vinden het jammer dat het bedrijf niet toegeeft dat Zwarte Piet stereotyperend is. Dat zei een woordvoerder van de Stichting Nederland Wordt Beter maandag in een reactie. "Ze verschuilen zich nu achter het argument dat het past binnen het nieuwe winkelbeleid en daarmee nemen ze hun verantwoordelijkheid niet.''Het zou de winkelketen volgens de zegsman sieren als ze de verandering op een manier hadden aangekondigd die "inspirerend is voor andere multinationals". "We staan nog niet te juichen, eerst zien en dan geloven."De aangiften die onlangs tegen onder meer de Bijenkorf zijn gedaan, blijven volgens de zegsman staan.