Nieuws Actueel

Biobrandstof wordt goedkoper

Martijn Vervest 13 april 2015

Mais middelgroot

Energieonderzoek Centrum Nederland (ECN) heeft een nieuwe technologie ontwikkeld die de productie van duurzame biobrandstoffen uit biomassa met 10 tot 15 cent per liter goedkoper kan maken. Om de gepatenteerde technologie verder te ontwikkelen en op grotere, industriële schaal te kunnen toepassen, wil het onderzoeksinstituut samenwerken met internationale bioraffinaderijen en proeffabrieken.Met de nieuwe methode komen betaalbare biobrandstoffen van de zogeheten tweede generatie weer een stapje dichterbij. ,,Uiteindelijk moeten die qua kostprijs kunnen concurreren met fossiele brandstoffen'', stellen onderzoekers Arjan Smit en Wouter Huijgen van ECN maandag.VoedselEerste generatie bio-ethanol, dat voor 5 procent bij gewone benzine aan de pomp wordt bijgemengd, is geproduceerd uit het eetbare deel van biomassa, zoals maïs. Maar dat is minder duurzaam omdat het zorgt voor verdringing van voedsel en schaarse landbouwgrond.Niet eetbare delenBiobrandstoffen van de tweede generatie komen uit niet eetbare delen van biomassa, vooral uit bosbouw- en landbouwresiduen, zoals maïsstengels, tarwestro of bagasse (een restproduct van suikerriet). Dat levert meer CO2-besparing op dan biobrandstoffen van de eerste generatie en geeft geen verdringingseffect.DuurderDe productie is echter technisch ingewikkelder en duurder. Daardoor zijn deze biobrandstoffen zonder subsidie economisch gezien nog niet rendabel, aldus de onderzoekers. Toch is de verwachting dat wereldwijd in 2018 al ruim 9 miljard liter aan tweede generatie biobrandstoffen geproduceerd zal worden, zo heeft het Internationaal Energie Agentschap berekend.EnzymenDe vinding van ECN heeft betrekking op een verbeterde werking van enzymen, die bij de productie van biobrandstoffen nodig zijn. Juist die enzymen zijn een grote kostenfactor in het hele proces. "We weten niet hoeveel de kosten voor enzymen nog zullen dalen, maar ik schat de besparing wereldwijd op honderden miljoenen euro’s", aldus commercieel manager Sjoerd Wittkampf van ECN.