Nieuws Actueel

Boeren wordt bureaubaan dankzij robottrekkers

Van onze redactie 27 mei 2015

Image 4951068

Het is moeilijk te geloven. 'Stopt dat ding écht uit zichzelf?' zegt Peter Mouthaan van Dutch Power Company (DPC) als zijn onbemande trekker tijdens de testrit op hem komt afsnellen. Natuurlijk. De sensoren werken en de machine houdt op tijd halt.De zelfrijdende tractoren in de loods op het kleine bedrijventerrein ogen doodnormaal. Alleen de stok met satellietschoteltje erop is een extraatje. Dat maakt een einde aan de boer op de trekker. Want zodra de motor brult, gebeurt alles vanzelf: Rijden, sturen, gas geven, gifspuiten of het laten zakken van de zaaimachine. Er komt geen mens meer aan te pas.Grote machines maken alles kapotLandbouwbedrijven groeien als kool. Al die extra grond per boer heeft geleid tot steeds grotere landbouwmachines. ,,Die rijden de hele bodem aan gort,'' zegt Mouthaan. ,,Ze walsen alle organismen plat.''Maar kleinere machines en trekkers zijn onrendabel als er urenlang iemand op zit. Knechten en loonwerkers kosten geld. Mouthaans idee: vervang de mens volledig door navigatie, sensors en software.Boeren nemen hem dat niet in dank af. ,,Ze roepen: wieberen met je robot. Dat ding pikt onze baan in!'' Mouthaan glimlacht. ,,Ze weten heus wel dat dit de toekomst is. Bovendien, onze trekkers zijn er voor het monotone werk. Het is ook voor de boer doodsaai om de hele dag een akker op en neer te rijden.''SatellietTrekkers met plaatsbepaling via de satelliet helpen boeren al sinds 1994 hun gewas kaarsrecht te planten. ,,Zoiets lukt geen boer met het handje. Maar een trekker met gps is natuurlijk nog geen robot. Er blijft een bestuurder nodig om aan het einde van de akker om te keren.''Een trekker met Probotiq, zoals het systeem heet, draait op eigen houtje. De boer moet het de robot één keer voordoen, via een soort TomTom. ,,De computer berekent daarna alles zelf: Waar de sloot is, het hek of een elektriciteitsmast.''Voor noodgevallen heeft de robot een bumper. Zodra daar iets tegenaan tikt, slaat de motor af en krijgt de boer een sms'je. Tenzij de sensoren geen obstakel meer waarnemen. Dan start de motor vanzelf weer en tuft de robot verder.Goedkoper dan personeelHet systeem kost 30.000 euro. ,,Goedkoper dan een personeelslid,'' merkt Mouthaan op. De eerste bestellingen zijn binnen. Onlangs leverde DPC een joekel van een zelfrijdende tractor aan een Nederlandse boer in Australië. Het bedrijf test nu de greenbot, die niet eens meer een cabine heeft. In de loods in Andelst staan verder smalle trekkers klaar die straks autonoom onkruid schoffelen tussen de fruitbomen.En de boer? Die houdt zich straks bezig met het analyseren van data over beplanting, bemesting en groei, denkt Mouthaan. ,,De gegevens zijn nodig om het maximale te kunnen halen uit de beperkte hoeveelheid landbouwgrond in Nederland. Zelfrijdende voertuigen helpen daarbij. Maar niemand kwam op het idee om ze te ontwikkelen. Dus zijn wij dat gaan doen. Want een boer die de boot mist, is de sjaak.''