Nieuws Actueel

Boete van 2 miljoen euro dreigt voor PostNL

Van onze redactie 15 september 2015

Post NL ANP

Dat blijkt uit een uitspraak van de rechtbank van Rotterdam van vorige week donderdag die in handen is van het AD.Als bijna-monopolist in Nederland is PostNL wettelijk verplicht ook post voor concurrenten af te handelen. Die missen het fijnmazige netwerk en de duizenden medewerkers om overal vijf dagen per week te bezorgen zoals PostNL wél lukt. PostNL mag daar geen hogere tarieven voor rekenen dan het gewone klanten laat betalen. Volgens de Autoriteit Consument en Markt verzuimt het postbedrijf echter die verplichting eerlijk en zorgvuldig na te komen: per 1 januari besloot PostNL voortaan 10 eurocent meer per poststuk te rekenen als er twee afzenders op stonden vermeld. In sommige gevallen loopt de opslag zelfs op tot 15 procent.Kleine concurrenten Van Straaten Post en Intrapost zijn daardoor ineens stukken duurder uit en stapten naar de ACM: naast de oorspronkelijke afzender drukken zij ook een stempel of sticker met hun logo en gegevens op poststukken die zij via PostNL laten bezorgen. De post bevat daarmee twee afzenders, stelt PostNL, waardoor de verwerking substantieel meer werk - en dus kosten - vergt.Toezichthouder ACM betwist dit en stelt na eigen controles in sorteercentra van PostNL dat dit slechts zeer incidenteel het geval is.BezwaarDe ACM heeft PostNL nu bevolen de tariefsverhoging meteen terug te draaien. Gebeurt dat niet dan kost dat PostNL 200.000 euro per dag. De dwangsom kan oplopen tot liefst 2 miljoen euro.Het besluit van de ACM dateert al van mei, alleen stapte PostNL afgelopen juli naar de rechter om bezwaar te maken tegen de last onder dwangsom en tegen publicatie daarvan. De Rechtbank Rotterdam is het met de ACM eens en blijkt PostNL's belangrijkste bezwaren afgelopen donderdag van tafel te hebben geveegd:,,Voor zover de vermelding van meerdere afzendadressen bij retourzendingen meerwerk met zich brengen hebben VSP en IP voorgerekend dat het gaat om een zeer klein aantal gevallen die in elk geval niet een verhoging van € 0,10 per poststuk rechtvaardigen.",,Wij zijn erg blij met deze uitspraak," laat de ACM via woordvoerder Pauline Gras weten. ,,Dit is goed voor de concurrentie op de postmarkt." Later vandaag komt de toezichthouder met een officiële verklaring.Het besluit betekent dat PostNL tot tien werkdagen na de uitspraak heeft om zijn tarieven te verlagen. Het bedrijf meldt het AD dat te zullen doen. Wél zegt PostNL het oneens met de Rotterdamse rechter te zijn en officieel bezwaar aan te tekenen bij de ACM.,,Ons belangrijkste bezwaar is," stelt woordvoerder Herbert Brinkman, ,,dat het besluit postbedrijven in staat stelt korting te vragen voor één grote ongesorteerde partij post met meerdere afzenderadressen terwijl die korting bedoeld is voor individuele afzenders."Een klein succesje boekte het postbedrijf overigens wel: de ACM mag PostNL niet dwingen door Van Straaten Post en Intrapost al betaalde toeslagen terug te betalen of te verrekenen. Daarvoor mist de toezichthouder de wettelijke bevoegdheid.RotterdamPaul van Straaten, de oprichter/directeur van Van Straaten Post en initiator van de zaak tegen PostNL, wil eveneens wachten op publicatie door de ACM. Wel stelt hij dat PostNL's hogere tarieven zijn bedrijf ,,grote bedragen" kost. Het is al de tweede keer dit jaar dat de ACM optreedt tegen PostNL. Bij de recente aanbesteding van postdiensten door de stad Rotterdam heeft PostNL oa belangrijke info niet gedeeld met concurrenten, waaronder Van Straaten Post. De ACM legde daarop twee lasten onder dwangsom op die kunnen oplopen tot 1 miljoen euro.PostNL heeft bezwaar gemaakt tegen dat besluit, maar wist publicatie ervan niet te voorkomen.