Nieuws Actueel

Britse investeerders nemen webwinkel Wehkamp over

Van onze redactie 4 juli 2015

Image 5055214

De overname, die op een oor na is gevild, is goed nieuws voor de drie grootaandeelhouders van Weh-kamp's moederbedrijf RFS Holland Holding. Voormalig KPN-topman Ad Scheepbouwer bezit samen met voormalig RFS-directeur Paul Nijhof en financieel directeur Berend van der Maat 80 procent van RFS. De drie heren kunnen tientallen miljoenen euro's bijschrijven. Ook de kleinere webwinkels van RFS (Fonq en Create-2Fit-webwinkels) vallen onder de deal.Wehkamp is met een omzet van een half miljard euro een van de grootste webwinkels van Nederland. Deze zomer opent in Zwolle het nieuwe distributiecentrum van het bedrijf dat de komende jaren steeds met dubbele cijfers denkt te groeien. Er kunnen vanuit Zwolle 70.000 pakjes per dag worden verstouwd.MatrassenWehkamp werd enkele jaren na de Tweede Wereldoorlog opgericht als postorderbedrijf en verkocht aanvankelijk vooral beddengoed en matrassen. De Wehkampgids groeide uit tot een begrip. In de hoogtijdagen was dat een centimeters dikke catalogus van 1100 pagina's. 5 jaar geleden werd de focus volledig op internet gelegd en de gids sneuvelde.Precies op tijd wist het bedrijf te transformeren tot webwinkel. De site wordt nu 350.000 keer per dag bezocht en per jaar verkoopt Wehkamp zo'n 17 miljoen producten. De omzet verdubbelde de afgelopen jaren, maar concurrenten als Bol.com groeiden nóg harder.RFS Holland Holding was een paar jaar geleden ook al te koop. Bol.com en Ahold waren de gedroomde kopers, maar toen Ahold Bol.com overnam, bleven de aandeelhouders van RFS met lege handen achter.Nu ziet Apax Partners het wel zitten. De Britse investeerder is in Nederland berucht vanwege de overname in 2004 van toenmalig krantenbedrijf PCM. De uitgever van onder meer AD, de Volkskrant, NRC Handelsblad en Trouw werd volgehangen met leningen waardoor het bedrijf in grote financiële problemen kwam. De Ondernemingskamer stelde later zelfs wanbeleid vast.OpsplitsenHet is de bekende strategie van de 'Britse roofridders'. Kopen, opsplitsen en verkopen. Ook in het Verenigd Koninkrijk is Apax, dat inmiddels tientallen bedrijven in portefeuille heeft met een gezamenlijke omzet van 30 miljard euro, niet onomstreden.Na de overname van de British United Shoe Machinery stortte het bedrijf in 2000 in. Nagenoeg alle bezittingen waren toen door Apax al verkocht. Ook de pensioenpot van het personeel bleek geleegd. In het parlement leidde het tot veel rumoer. ,,Deze mensen moeten met de zweep krijgen,'' brieste parlementariër Ashok Kumar over Apax. ,,Dit zijn hebzuchtige, egoïstische kapitalisten die over de rug van anderen leven.''Overigens heeft Apax in Groot-Brittannië niet louter een slechte naam. De maatschappij heeft ook overnames tot een goed einde gebracht. Hoe de overname door Apax van Wehkamp uitpakt, zal de toekomst uitwijzen.