Nieuws Actueel

Brooke (23) wordt betaald om op vakantie te gaan

Van onze redactie 16 mei 2015

Image 4926067

De Australische kocht op de dag dat ze afstudeerde een enkeltje richting Londen. Sinds januari vorig jaar heeft ze bijna vijftig landen in zes verschillende continenten bezocht. Op Instagram, Facebook en Snapchat volgen 320.000 fans haar avonturen, haar reisblog World of Wanderlust scoort 950.000 pageviews per maand.

Tijdens het interview met de Britse krant Daily Mail vertoeft Brooke in Johannesburg. Ze heeft plots enkele dagen vrij omdat haar trip naar Zimbabwe niet doorgaat.

,,In het begin legde ik alles drie à vier maanden op voorhand vast'', aldus Saward. ,,Op den duur vond ik dat beklemmend, mijn leven leek al helemaal uitgestippeld. Dit jaar gooide ik het over een andere boeg: ik laat alles gewoon op me afkomen. Enkele nachten geleden dook ik in bed en had ik geen idee waar ik me de volgende dag zou bevinden.''

,,Het enige wat ik nu zeker weet, is dat ik volgende week in Phoenix moet zijn. Wat ik tot dan ga doen, blijft een groot vraagteken. In Zimbabwe kreeg ik een baan aangeboden, maar dat gaat vanwege problemen met de vlucht niet door. Ik blijf dus nog enkele dagen in Johannesburg.''

Brooke schat dat ze ongeveer de helft van de kosten zelf betaalt. De rest wordt bijgelegd door toeristische diensten, hotels en reisorganisaties die maar wat graag een vermelding krijgen op haar blog.

"Ik moest wel iets verzinnen, anders kon ik deze levensstijl niet behouden", klinkt het. "Ik ging na hoe andere bloggers er geld mee verdienden en zo begon ik dus reclame te maken. Hoedjes zijn bijvoorbeeld echt mijn ding: als mensen doorklikken en zo'n exemplaar kopen, verdien ik daar ook een centje aan."

,,De road trip die ik deed van San Francisco naar Los Angeles werd gesponsord door (vergelijkingssite; nvdr) Skyscanner. Het zakgeld dat ik daaraan overhoud, gebruik ik voor de volgende reis. Als ik gierig was, zou ik zelfs nog wat kunnen sparen. Helaas is het tegendeel waar: een fantastische bungeejump ga ik bijvoorbeeld echt niet laten liggen. Daarin verschil ik niet met de normale vakantieganger: als die thuiskomt, schrikt hij ook altijd dat hij zoveel uitgegeven heeft.''

Wilde nachten zijn echter niet aan haar besteed: de avonden brengt ze alleen in haar hotelkamer door. ,,Ik ben echt saai voor mijn leeftijd. Ik ga niet de bloemetjes buitenzetten of veel drinken. Als ik terugkeer naar Tasmania ga ik wel eens met vrienden weg maar in het buitenland wil ik me focussen. Een glaasje wijn bij het eten, tot daar aan toe. Maar meer echt niet. Veel mensen zeggen dat ik iets mis in mijn leven, maar ik voel ook een grote verantwoordelijkheid: heel wat jonge mensen lezen mijn blog en volgen me op de voet. Ik hoef gelukkig niet dronken te zijn om me te amuseren.''

,,Gek genoeg heb ik het meest moeite met de dingen die ik op Facebook zie passeren. De mensen in Tasmania trouwen op vrij jonge leeftijd, mijn beste vriendin heeft zelfs al een kindje gekregen. Ik heb zijn twee verjaardagen al gemist. Op die momenten mis je je oude vertrouwde huis het meest.''

En hoe zit het dan met relaties? ,,Ik heb gedurende een jaar geen enkele kerel gekust'', aldus Saward. Haar leven als vrijgezel eindigde echter toen ze in de kerstperiode terugkeerde naar Tanzania. ,,Ik heb dus zes continenten afgereisd en dan blijkt de liefde van mijn leven gewoon tien minuten van bij mij thuis te wonen'', lacht ze. De tortelduifjes stellen zich nu tevreden met een langeafstandsrelatie.

Haar avonturenlijstje oogt inmiddels indrukwekkend: zo voerde ze de hoogste bungeejump ter wereld uit in het Chinese Macau, vaarde ze met een kano de Zambezi-rivier (in zuidelijk Afrika; nvdr) af, bezocht ze het Paaseiland in de Grote Oceaan, werkte ze verschillende safaritochten af, beklom ze een vulkaan in Chili en schuimde ze ook al heel wat van Europa af.

Al is het niet al rozengeur en maneschijn: in het Boliviaanse La Paz kampte Brooke met een voedselvergiftiging én werd ze tot twee keer toe het slachtoffer van een overval. Toch wil ze er in de toekomst graag nog eens naartoe. Argentinië en Brazilië mocht ze dan weer niet in omdat ze niet over de juiste papieren beschikte.

Hier en daar krijgt de Australische ook de nodige kritiek te verwerken. ,,Mensen kunnen soms gemeen uit de hoek komen. Vorig jaar plaatste ik bijvoorbeeld een foto met paarden in Central Park (New York). En dan kreeg ik meteen het verwijt dat ik dierenmishandeling promoot. Heftig, zoiets. En toen ik opgelicht werd door een meisje dat me tijdelijk vergezelde, heb ik zelfs even getwijfeld om er volledig mee te stoppen.''

Intussen spreekt Brooke toch weer met enkele fans in levende lijve af. Sommigen brengen zelfs cadeautjes mee. ,,Enkele dagen geleden zat ik nog in Zambia. In één dag kreeg ik plots duizend nieuwe volgers op Instagram omdat mijn foto's zo in het oog springen. Veel bloggers reizen naar New York of Parijs, maar ik merk dat de niet evidente uitjes het meest geapprecieerd worden.''

Hoe lang zal Brooke zo'n leven nog volhouden? In oktober vorig jaar dealde ze met een burn-out omdat ze zo graag eens in haar eigen bed zou slapen. ,,Om de twee of drie nachten check ik in een nieuw hotel in. Volledig uitpakken doe ik nooit. Ik zou nu graag wel eens een plekje voor mezelf heben. In Berlijn heb ik gedurende twee maanden een appartement gehuurd, maar ik beleefde er niet zo veel plezier aan als verwacht. In totaal ben ik er maar tien dagen gebleven. Misschien slagen New York, Parijs of Londen er in om me wel voor langere tijd te blijven boeien.''