Nieuws Actueel

Clown Milko is klaar met lachen na faillissement

Van onze redactie 17 oktober 2015

Image 5347378

Milko Steyvers sipt: ,,Ik zou momenteel afgekeurd worden als clown, want ik kan niet lachen. Echt, het lukt me niet.'' Milko is dwerg, clown en directeur van circus Herman Renz, of wat daar nog van over is. De Belastingdienst, waar het circus ruim een ton schuld heeft, nam de inboedel twee weken geleden in beslag. En de rechter in Den Bosch sprak afgelopen week het faillissement uit.,,We zijn kapotgemaakt. Ons leven ligt in puin,'' verzucht Milko (53), op een verhoogde stoel, aan de keukentafel.Echtgenote Sylvia (50) en dochter Kelly (22), ook werkzaam in het circus, trekken net hun laarzen aan. ,,Ik ga voor het eerst in mijn leven wandelen in het bos, ik kan er niet meer tegen hier. De muren komen op me af,'' stamelt Sylvia. En weg is ze.King George, Milko's Engelse bulldog, scharrelt nog wel rond. Zijn baasje grinnikt, zonder lach op z'n mond: ,,Hij lijkt op mij: korte, kromme pootjes, kortademig, boert en laat poepjes. Maar er zit werkelijk geen kwaad in. Net als bij mij.''DeurwaarderNog een paar maanden mogen hij en zijn gezin in hun vrijstaande woning, op een dijk bij een Helmonds bedrijventerrein, verblijven. Milko: ,,Dat hebben we nog kunnen regelen, maar eigenlijk is dit huis onderpand voor het circus. Ik verwacht dat binnenkort wel iemand van de Rabobank, waar wij een hypotheek hebben, op de stoep staat. Misschien ben ik dat wel vooral zat, die 'verrassingen'. Vanochtend belde er een deurwaarder aan. Gisteren zaten hier vier curatoren om de tafel met hun plannen. We moeten nog zoveel regelen.,,Ik schaam me. Omdat we zo in de problemen zitten, omdat ik op verkeerde adviezen heb vertrouwd, omdat er nu 65 medewerkers op straat staan. Maar ik schaam me ook om Nederlander te zijn. In andere landen krijgen circussen staatssteun. Wij moeten het zelf doen en krijgen ook nog de Belastingdienst op ons dak. ,,De hele operatie om onze spullen in beslag te nemen, twee weken geleden in Heerde, heeft minstens 50.000 euro gekost. Zo'n veertig man liep over het terrein, acht politiemensen keken toe - bewapend en al. Een cateringbedrijf kwam speciaal broodjes brengen voor iedereen. Ik noem die gebeurtenissen bewust 'de ruiming'. Ik voel me echt als zo'n boer van wie 20.000 kippen vernietigd worden vanwege een of andere ziekte.''Al bij zijn geboorte hoorden zijn ouders, ook circusartiesten, dat ze een kind met dwerggroei in de armen hielden - uiteindelijk werd hij niet langer dan 1,38 meter.

,,Ik ben niet heel veel gepest. Soms zei iemand: 'hé kleintje, moet jij niet al op bed liggen?' Ik reageerde dan altijd met: 'nee, ik mag vandaag wat langer opblijven van mijn moeder'. Met zelfspot dus en ik wilde altijd in de belangstelling staan. Daarom liep ik al op m'n 7de in de piste van circus Herman Renz. En ik had gedacht het tot mijn 65ste vol te houden, eerlijk waar. We hadden nu in Den Haag moeten staan, op het Malieveld. De hele herfstvakantie, bij uitstek de periode waarin mensen naar het circus gaan. Dat vind ik ook zo rottig: in oktober, november, december verdienen we zo 5 ton. Had nog even geduld gehad, dan was het goed gekomen.''Laurel en HardyAan de muur hangen foto's van Milko's idolen: Laurel en Hardy, de Dikke en de Dunne. ,,Ook zij hadden de wereld ooit aan hun zijde, maar stierven als trieste, arme zielen. Net als ik, de enige kleine man in Nederland naast Roel van Velzen die iets heeft bereikt. En moet je me nu eens zien: alleen lichamelijk leef ik nog, psychisch zit ik aan de grond.''Hij kan nauwelijks ontspannen. Ja, met Wordfeud op z'n telefoon. ,,Al leg ik de laatste weken alleen maar beroerde woorden neer. Liever ga ik een stukje rijden met de auto, met goede dance aan. Dat is mijn muziek, ik was stamgast in de iT (roemruchte club in Amsterdam in de jaren '90, red.). Daar kwam ik drie keer per week, op vrijdag, zaterdag en zondag. Op zaterdagavond stond er vaak een rij buiten. Als de uitsmijters mij zagen, moest iedereen wachten. En dan liep dit heel kleine mannetje die rij vol grote mensen heel trots voorbij.''Milko lacht. Heel eventjes. Hij kan het nog.