Nieuws Actueel

Conflict over uitbreiding: komt Efteling in handen van Russen?

Van onze redactie 26 mei 2015

Image 4948916

De Efteling moet komende jaren groeien om zelfstandig het hoofd boven water te kunnen houden. Als het pretpark niet kan uitbreiden, dreigt het in handen te vallen van een buitenlandse koper. Dat beeld schetst de Efteling aan omwonenden die kritiek hebben op de groeiplannen. "Steeds meer attractieparken worden overgenomen door buitenlandse spelers. Ook bij ons kloppen investeerders uit bijvoorbeeld Rusland en het Midden-Oosten regelmatig aan", zegt woordvoerster Femke van Es van de Efteling.Nederlands erfgoed "Nu kunnen we daar nog kort en krachtig nee op zeggen. Maar als we niet blijven vernieuwen, zijn we straks niet meer in die positie. Een buitenlandse overname zou groot effect hebben in Brabant. Denk aan gevolgen voor de werkgelegenheid, in het park en bij onze leveranciers. Daar komt bij dat de Efteling Nederlands erfgoed moet blijven." De Efteling gaat daarom investeren. Niet alleen in nieuwe attracties. Vorig jaar trok het themapark in Kaatsheuvel 4,4 miljoen bezoekers. In 2020 moeten dat er 5 miljoen zijn. Die aanwas moet vooral uit Duitsland en Frankrijk komen. Om buitenlandse bezoekers overnachtingsmogelijkheden te bieden, wil de Efteling graag een 2e hotel bouwen.

Bereikbaarheid Ook moet de bereikbaarheid van het pretpark worden verbeterd. Op drukke dagen, zoals deze mooie Pinksterzondag, staan op de aanvoerwegen steevast files. Een eigen afrit vanaf de provinciale weg N261 zou soelaas bieden. De Efteling is daarom van plan het park met 8 hectare uit te breiden in oostelijke richting. Een oude verbindingsweg tussen Kaatsheuvel en Loon op Zand zou daarbij verdwijnen. De gemeente en provincie zijn enthousiast over die plannen. Omwonenden dreigen echter roet in het eten te gooien. De geplande nieuwe aanrijroute gaat ten koste van hun recreatiemogelijkheden, zegt Peter Horvers uit Kaatsheuvel. "Wij hebben er begrip voor dat de Efteling wil uitbreiden. Er moet wel iets veranderen; we hebben zelf ook veel last van de verkeersdrukte als we 's ochtends het dorp uit willen. Maar zoals de plannen er nu liggen, wordt onze toegang tot de Loonse en Drunense Duinen afgesneden."Middenstand "Mensen uit Kaatsheuvel-West die daar nu trimmen, fietsen of wandelen, moeten straks kilometers om." Ook vrezen de bewoners dat Kaatsheuvel lastiger bereikbaar wordt vanuit het naburige kerkdorp Loon op Zand. "Mensen uit Loon op Zand zullen dan eerder in Tilburg gaan winkelen. Dat gaat ten koste van de middenstand hier", zegt Horvers. "Daarom zullen we ons met alle beschikbare middelen tegen dit plan verzetten." De Efteling organiseert morgen een informatiebijeenkomst voor omwonenden in Kaatsheuvel. De inwoners van Loon op Zand zijn donderdagavond al ingelicht over de plannen. "We vinden het belangrijk om met omwonenden in gesprek te gaan", verklaart de Eftelingwoordvoerster. "Zo kunnen we uitleggen waarom deze uitbreiding zo belangrijk voor ons is. Ook willen we weten waar de pijnpunten zitten, zodat we daar rekening mee kunnen houden." Horvers heeft weinig verwachtingen van die procedure. "De Efteling, de gemeente en de provincie zijn het al over de plannen eens. Ze hebben een professioneel bureau ingehuurd om de onrust te sussen. De eerste informatieavond wekte bij mij niet het gevoel dat wij als omwonenden nog enige invloed hebben op de plannen."