Nieuws Detailhandel

Johan van Wezel van Elvis Corner: 'Vraag naar merchandise Elvis Presley onverminderd groot'

Elvis Presley zou vandaag - zondag 8 januari 2023 - 88 jaar zijn geworden. Wereldwijd is de vraag naar merchandise rond de in 1977 overleden King of Rock-'n-Roll onverminderd groot. Johan van Wezel, eigenaar van de winkel Elvis Corner in Utrecht, legt uit.

Jeroen Kreule 6 januari 2023

Elvis presley muziek cd

Foto's: Shutterstock.

Johan van Wezel. De 44-jarige Utrechter en Elvis-fan is eigenaar van de winkel Elvis Corner in Utrecht. Van boek, film, cd, elpee, dekbedovertrek en portemonnee tot kerstkaart, handtas en deurmat: het assortiment aan muziek en souvenirs is enorm. Nog altijd.

Om te beginnen: welk item van Elvis dat je hebt, zou je never nooit verkopen?

,,Een jasje dat hij zelf heeft gedragen tijdens zijn legertijd in Duitsland. Via-via heb ik dat jasje op de kop kunnen tikken van een particulier in Duitsland. Het zit onder de verf. Er is zelfs een foto van dat hij met dat jasje tegen een muur leunt. Want waar Elvis ook kwam, hij werd overal en altijd gefotografeerd. Hem was blijkbaar niet verteld dat die muur net geverfd was. Het kledingstuk is wel eens uitgeleend voor een expositie in een museum in Breda, maar ik zal hem nooit weg doen. Het is een bijzonder item, maar er zijn verschrikkelijk veel bijzondere items van hem in omloop."

,,Tijdens concerten werden ringen van zijn vingers getrokken, maar ook glitterstenen van zijn pakken. Die iconische Elvis-pakken – die hij dus zelf heeft gedragen tijdens een concert - zijn wel onbetaalbaar geworden. Het zijn kunstwerken. Daarvan zijn er misschien vijftien van in omloop. Laatst leverde zo’n pak op een veiling circa 350.000 euro op. Voor hele rijke mensen dus, of Graceland wil ze hebben.’’

"Op dit moment zijn luxe boeken in trek. Onlangs is een Elvis-boek van 8 kilo uitgekomen. Verkoopprijs is 200 euro"

Welke Elvis-items verkoop je het meest?

,,Op dit moment zijn luxe boeken in trek. Onlangs is een Elvis-boek van 8 kilo uitgekomen. Verkoopprijs is 200 euro. En mensen willen dan graag een limited edition hebben, zonder krasje of buts. Het aantal boeken dat over hem is verschenen, is trouwens niet te tellen. Er zijn boeken geschreven over zijn vliegtuigcollectie, wapenverzameling, autocollectie, kleding, muziek in de jaren vijftig, of boeken over één liedje: je kunt het zo gek niet bedenken."

,,Ik verkoop ook veel luxe cd-setjes. Kijk, veel muziek van Elvis kun je streamen, maar de echte liefhebber wil iets bijzonders in bezit hebben. Die hebben vaak veel geld over om een speciale uitgave van een boek of cd te bemachtigen. Waar het plastic nog omheen zit, waar de sticker nog intact is. Met Elvis Corner verkoop ik echt van alles. Muziek en boeken, maar vooral ook souvenirs."

Hoe en waar doe je inkoop?

,,Het komt echt overal vandaan, vooral ook van particulieren. Veel komt uit de VS, maar daar ben ik op dit moment voorzichtig mee: de kosten voor vervoer zijn gigantisch en de dollar is hoog. Ik teer in op mijn voorraad en wacht tot de dollar weer zakt. Wat we écht nodig hebben, dus waar sowieso vraag naar is, koop ik trouwens wel in.’’

Hoe ziet je klantenkring er uit?

,,Mijn klanten komen overal vandaan: Nederland, België, Duitsland, Denemarken, Noorwegen. Ik heb een klant uit Israël die elk jaar naar Elvis Corner komt. Hij wil dan altijd iets wat in zijn land niet verkrijgbaar is. Een speciaal boek, een elpee, iets anders. Ja, hij kan ook via de webshop bestellen, dan stuur ik het op. Maar zo werkt het vaak niet: echte liefhebbers willen iets in handen hebben gehad voor ze het kopen. Ze willen met eigen ogen zien dat het nog puntgaaf is. Bovendien vinden ze het leuk om hier met gelijkgestemden in de winkel te zijn. In de loop der jaren heb ik geleerd dat er twee soorten klanten zijn: liefhebbers van zijn muziek en liefhebbers van zijn imago. Ik zie mensen in de winkel die in Memphis zijn geweest, een T-shirt van Elvis dragen en een foto van hem in de slaapkamer hebben hangen, maar geen cd in de kast hebben staan. Zij komen voor een beker of glas. Elvis was een icoon, net als James Dean en Marilyn Monroe. Muziekliefhebbers komen voor muziek.’’

"Echte liefhebbers willen iets in handen hebben gehad voor ze het kopen. Ze willen met eigen ogen zien dat het nog puntgaaf is"

Hoe is jouw liefde voor Elvis ontstaan?

,,Mijn ouders waren idolaat van Elvis, dus als kind wist ik niet beter. Ze draaiden zijn muziek, maar keken ook vaak films. Mijn ouders hadden van die grote bandrecorders met spoelen. En het pakte me, simpel zat. Waarom? Elvis kon alles: rock-'n-roll, country, gospel. Hij beheerste alle stijlen. Elvis heeft een eigen stem, zó herkenbaar. Ik ben niet zo’n type dat wakker wordt met een liedje van Elvis op mijn wekker, ik val er ’s avonds ook niet mee in slaap. Maar in de winkel wordt zijn muziek natuurlijk altijd gedraaid. En thuis luister ik ook. Overigens luister ik ook graag naar hedendaagse muziek. Elvis' mooiste liedje? My baby left me, uit de jaren vijftig. Beste film? King Creole."

Johan van Wezel: 'Elvis Corner groot geworden door klein te blijven'

,,Aanvankelijk verkocht ik spullen via postorder, maar de zolder raakte voller en voller. En ik had geen zin in ruzie thuis. Mijn vrouw zei: ga maar een pandje huren. Toen ben ik de winkel begonnen, die ik nu samen met haar run. We komen nog steeds ruimte te kort, we moeten selectief blijven qua assortiment. Een groter pand? Zou kunnen, als ik iets commerciëler zou denken. Maar op deze manier blijft het leuk en behapbaar. We kunnen er prima van rondkomen. Elvis Corner is groot geworden door klein te blijven.’’

Terug naar 2005. Je begint een winkel met Elvis-spullen.

,,De directe aanleiding was dat onze zolder vol stond met Elvis-spullen. Maar ik neem je eerst even mee terug naar mijn kindertijd. Want op mijn tiende ben ik begonnen met sparen van alles wat met Elvis te maken had. Ik ging rommelmarkten af en kocht magazines, puzzels, knipsels, elpees, alles. Toen ik wat ouder werd, had ik een bijbaantje bij Free Record Shop. Daarnaast verkocht ik elpees, cd’s en video’s op braderieën in het hele land. Van ABBA tot Frank Zappa, en heel veel Elvis. Kwam er een nieuwe cd van Marianne Weber uit, dan werden die met dozen verkocht."

,,Uiteindelijk ben ik me toch volledig gaan focussen op Elvis: er was vraag genoeg. Aanvankelijk verkocht ik spullen via postorder, maar de zolder raakte voller en voller. En ik had geen zin in ruzie thuis. Mijn vrouw zei: ga maar een pandje huren. Toen ben ik de winkel begonnen, die ik nu samen met haar run. We komen nog steeds ruimte te kort, we moeten selectief blijven qua assortiment. Een groter pand? Zou kunnen, als ik iets commerciëler zou denken. Maar op deze manier blijft het leuk en behapbaar. We kunnen er prima van rondkomen. Elvis Corner is groot geworden door klein te blijven.’’

"Een groter pand? Zou kunnen, als ik iets commerciëler zou denken. Maar op deze manier blijft het leuk en behapbaar"

8 januari zou Elvis 88 jaar zijn geworden. Ga je nog iets bijzonders doen op Elvis' geboortedag?

,,De winkel is zondag dicht, want ik ben met mijn gezin in Frankrijk. Maar ik zal zeker een plaatje draaien. In bijna elk land heb ik wel een aantal vaste klanten. De kans is groot dat ik in Frankrijk iets gezelligs ga doen met andere Elvis-liefhebbers.’’

Tóch deze vraag. Stel, Elvis zou nog leven en komt naar Utrecht.

,,Oef, daar moet ik even over nadenken… Allereerst zou ik samen met hem een rondje door de winkel maken. Ik ben ontzettend benieuwd wat hij er van vindt dat zijn hoofd op een beker of glas staat. En of hij het leuk vindt, of juist niet. Vervolgens zou ik toch ergens een gitaar vandaan plukken en vragen of Elvis de rest van de dag voor mij wil zingen. Want ik ben vooral fan omdat zijn muziek me raakt.’’

Blijf op de hoogte van het laatste nieuws voor ondernemers.

Ontvang dagelijks onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws