Nieuws Actueel

'Echte' Michel Simons leende identiteit uit voor neplintje

Van onze redactie 27 april 2015

Image 4884894

De programmamakers wilden de echte Michel Simons binnenkort in Rambam presenteren. Het AD vond hem nu al, dicht bij de wijk waar hij zich volgens de toelichting op de onderscheiding al jarenlang onbaatzuchtig voor inzet.Koning Willem-Alexander kende hem, volgens het persbericht van de gemeente Utrecht, de onderscheiding toe omdat hij 29 jaar secretaris was van genootschap De Dashond, een vereniging van teckelliefhebbers, die helemaal niet bestaat. Ook zou hij autistische kinderen helpen door hen in contact te brengen met teckels en een sociaal middelpunt van de buurt zijn. Allemaal fake.Simons werd vorig jaar benaderd door een van de redacteuren van Rambam om zijn identeit te lenen voor het aanvragen van een lintje. ,,Ze zochten iemand van mijn leeftijd om het geloofwaardig te maken. Ik vond het journalistiek interessant om te zien of ze de criteria checken.''OnderscheidingDe redactie stelde vervolgens de aanbevelingbrieven op voor de aanvraag van de onderscheiding, waarmee Simons zich op zijn beurt kostelijk vermaakte. ,,Met een beetje gevoel voor humor hadden ze direct gezien dat het niet klopt. Wie drie minuten googelt over teckels en autisten, komt één hit tegen, waarin staat dat teckels daarvoor juist niet geschikt zijn. In de brieven staat ook dat ik bij nacht en ontij beschikbaar was om een autistische jongen met mijn hond bij te staan. Met nog een paar mensen uit de buurt hebben we een moestuin, dat hebben ze opgeblazen tot een sociaal evenement.'' Nadat bij Rambam op 1 april het bericht binnenkwam dat het lintje daadwerkelijk zou worden uitgereikt, was aanvankelijk de gedachte dat Simons het ook zelf op zou halen. ,,Het idee was dat ik daar ook bekend zou maken dat ik het niet verdiende, maar daar heb ik vanaf gezien. Vooral vanwege al die andere mensen in de zaal die heel gelukkig zaten te wezen met hun onderscheiding. Daar wilde ik niks aan afdoen. De makers van Rambam zijn vrijdagmiddag direct met 'zijn' lintje bij hem langs gegaan. ,,Ik heb het dus wel in handen gehad, maar heb ook direct gezegd dat het moet worden teruggegeven.''