Nieuws Actueel

Eerste leven op aarde geveild

Martijn Vervest 17 juni 2014

Komende donderdag eindigt een uitzonderlijke veiling met 50 fossielen van de allereerste levende organismen die op aarde voorkwamen. Deze 'eerste leven op aarde veiling' wordt georganiseerd door Catawiki, veilinghuis voor verzamelaars. Onder de hamer komt onder andere een fossiel van een cyanobacterie die 3,4 miljard jaar geleden op aarde leefde. Dit is één van de oudste fossielen die er bestaan. Het topstuk van de veiling is een meer dan 500 miljoen jaar oude stenen plaat met daarop een aantal grote trilobieten, platte dieren die in zee leefden. De waarde van de steen wordt geschat op zo'n 10.000 euro.Reis door de tijdVeilingmeester Luc Hennion van Catawiki geeft aan dat het om een bijzondere veiling gaat '' De aarde is ongeveer 4,57 miljard jaar oud. De eerste fossielen van levende organismen die we kennen zijn zo'n 3,4 miljard jaar oud. Tijdens de veiling maak je als het ware een reis door de tijd. Zo kan er worden meegeboden op een aantal van de alleroudste fossielen (stromatolieten), waarvan de oudste een bacterie van 3,4 miljard jaar oud is. Daarnaast worden er stukken aangeboden uit een periode die ideaal was voor de ontwikkeling van meercelligen, aangezien er nog geen roofdier - prooi systeem bestond. En we eindigen in het Cambrium tijdperk waarbij de "jongste" fossielen toch nog steeds 480 miljoen jaar oud zijn. In de veiling vind je voorouders van wormen, insecten, kreeften en garnalen, maar ook van dieren die later de mens zullen worden''.Eerste roofdierEen fossiel waar volgens Hennion ook veel belangstelling voor zal zijn is voor een klauw van een Anomalocaris (letterlijk 'vreemde garnaal). ''Met een lengte van 60 cm was dit een van de eerste echte roofdieren op aarde. De Anomalocaris wordt dan ook wel de T-rex van de toenmalige zeeën genoemd''.