Nieuws Actueel

Geen extra diplomaten op ambassades

Martijn Vervest 12 november 2014

Er komen voorlopig niet meer mensen op ambassades in het buitenland te werken. De verhouding tussen het aantal medewerkers op het ministerie van Buitenlandse Zaken en het aantal ambassademedewerkers is ,,reëel'', stelde minister Koenders woensdag in de Tweede Kamer.De VVD en D66 pleitten tijdens het debat voor meer mensen in het veld en minder op de Apenrots zoals het ministerie wordt genoemd. ,,Iedereen is het er inmiddels over eens dat fysieke aanwezigheid van diplomaten in het buitenland cruciaal is bij conflicten, samenwerkingsverbanden en handelsrelaties'', aldus Sjoerd Sjoerdsma (D66).OndergrensKoenders erkende wel dat het ministerie met het aantal ambassades met weinig medewerkers aan de ondergrens zit. Maar mensen naar het buitenland sturen is een kostbare zaak. Een aantal kleine posten is of wordt versterkt. Buitenlandse Zaken moet deze kabinetsperiode 80 miljoen bezuinigen.Lokale medewerkersHij zet onder meer in op meer lokale medewerkers en ook worden ambassades vaker met tijdelijke medewerkers versterkt. Daarnaast wordt een aantal taken bij missies weggehaald en teruggebracht naar Den Haag. Daardoor worden posten ontlast. Het aantal ambassades en consulaten wil hij in stand houden.BezuinigingenOm de bezuinigingen te halen gaat het ministerie meer samenwerken met andere landen bijvoorbeeld door ambassades te delen. Verder worden missies versoberd en afgeslankt. Ook gaat de consulaire dienstverlening aan Nederlanders in het buitenland op de schop en zal er in de toekomst meer digitaal worden geregeld.