Nieuws Actueel

Google noemt Crowdsite uit Oldenzaal 'model start-up om in te investeren'

Van onze redactie 13 oktober 2015

Google Pixabay

Er zijn al veel platformen waarop werkgevers een freelancer kunnen vinden, zoals Freelancer.com, Elance en Guru. Toch zag Roel Masselink nog een gat in de markt. "Die platformen zijn bijna allemaal gebaseerd op prijs: je zet er een opdracht uit en kiest dan de goedkoopste bieder. Ik geloof dat het belangrijker is om de beste freelancer te vinden en dat de prijs pas daarna van belang is. Prijzen van freelancers verschillen uiteindelijk namelijk helemaal niet veel van elkaar."45.000 freelancersCrowdsite werkt daarom anders: in een bericht van maximaal 140 tekens plaats je een opdracht op het platform, en de site matcht daar vervolgens de meest geschikte freelancers aan. Het platform heeft een database van 45.000 freelancers, die allemaal getagd zijn op vaardigheden. Die database bouwde Masselink op vanuit zijn eerste bedrijf, Ontwerpen-voor-geld.nl, een platform waarop freelancers kunnen meedoen aan ontwerpwedstrijden voor bijvoorbeeld het ontwerpen van een website, t-shirt of banner.Crowdsite Daar ontstond ook het idee voor Crowdsite. "We kregen van klanten vaak de vraag of we de producten waarvoor het ontwerp via ons werd gemaakt, ook konden bouwen. Een website of app bijvoorbeeld. We hadden veel freelancers op ons platform die dat zouden kunnen, daarom zijn we van al die mensen gaan verzamelen welke vaardigheden ze allemaal hebben, en daarmee hebben we de database van Crowdsite gevuld."MinimarktplaatsNu wil het bedrijf uit Oldenzaal groeien naar een wereldwijd merk. "Iedereen moet op de hoek een freelancer kunnen vinden via ons. We hebben het platform al in het Engels gelanceerd op Crowdsite.com, en daar voegen we begin volgend jaar een Duitse site aan toe. We willen uitbouwen door met partners te gaan werken in andere landen. Zij kunnen op hun site een Crowdbox plaatsen, een soort minimarktplaats. Er zijn bijvoorbeeld grote drukwerkpartijen die dat interessant vinden: klanten die bij hun drukwerk bestellen, hebben ook vaak freelancers nodig voor dat werk. Die kunnen ze via de Crowdbox bij elkaar brengen."Google LaunchpadCrowdsite krijgt daarvoor een zetje van Google, dat de start-up opnam in het prestigieuze start-upprogramma Launchpad, waaraan ook bekende bedrijven als Snapchat en Duolingo hebben meegedaan. Bijzonder, want normaal gesproken mogen daar alleen bedrijven aan meedoen die tot 5 miljoen financiering hebben opgehaald bij een bekende investeerder. "Voor zover ik weet zijn wij de enige die zonder grote investeerder aan het programma meedoen. Op het Google kantoor in Amerika waren ze verrast door ons concept, ze zeiden: 'jullie zijn een model start-up om in te investeren'."Google sponsort Crowdsite met 100.000 dollar aan credits, die het bedrijf kan inzetten op testtools en development: programmeurs van Google staan 24/7 klaar voor technische vragen. Google heeft daar zelf ook belang bij: als Crowdsite groeit, haalt Google meer uit het platform waarop de site draait. "We beseffen dat ze ons afhankelijk maken van het platform, maar het is wel een supergoed platform."Angel investorDe eerste internationale klanten zijn al bezig met Crowdsite, uit Engeland, Amerika en het Midden-Oosten. Om verder uit te kunnen bouwen, heeft Masselink geld opgehaald bij een angel investor. Om welk bedrag dat gaat, wil hij niet zeggen, alleen dat het “richting een ton” is. "Daarmee werken we nu aan een wereldwijde marketingcampagne, die we vooral via social media gaan voeren. We hopen rond januari op 200.000 gebruikers te zitten, en binnen een jaar 300.000 à 400.000 wereldwijd."Wordt Google zelf ook klant? Masselink lacht. "We zijn bezig om ze te strikken, maar dat is een langdurig traject. Maar we zijn de eerste mensen al wel enthousiast aan het maken."Foto: Pixabay