Nieuws Actueel

Hengelo haalt banden aan met Chinese partnerstad Kaifeng

Van onze redactie 27 januari 2015

De Chinezen willen de vriendschapsbanden nu weer aanhalen en hebben een stevige delegatie gestuurd, onder leiding van locoburgemeester Ma Pu. Er is onder meer ook een gemeentesecretaris bij en een vertegenwoordiger van de gezondheidszorg. HandelsmissiesDie oude vriendschapsbanden tussen beide steden hebben nooit iets opgeleverd. Er gingen enkele handelsmissies heen en weer, en daar bleef het bij. Beide gemeenten zijn, als middelgrote provinciesteden, enigszins vergelijkbaar met elkaar op hun eigen schaal. Want de omvang wijkt enigszins af: Hengelo heeft ruim 80.000 inwoners, Kaifeng bijna vijf miljoen. Toch vinden de Chinezen het interessant om weer eens in Hengelo te komen kijken.

Enorme afzetmarktDaarbij wordt wél over de gemeentegrenzen heen gekeken, zegt Erik Stok, de ambtenaar die de banden met de partnergemeenten onderhoudt. „We kunnen ze laten zien hoe we zaken in Twents verband oppakken, zoals de wisselwerking tussen het bedrijfsleven en de Universiteit Twente. We plaatsen het bezoek zo in een breder perspectief.” Over economische samenwerking wordt nog niet gesproken. „Maar China is natuurlijk wel een enorme afzetmarkt.”

Foto: Marieke Bakker