Nieuws Actueel

Herrie om huishoudtrapje

De Zwolse marktleider Altrex verdedigt zijn auteursrecht met hand en tand en schrikt de concurrentie af met hoge dwangsommen, meldt De Stentor donderdag.

Paolo Laconi 17 december 2015

Trapje ANP

Een huishoudtrapje is een huishoudtrapje, zou je zeggen. Het bestaat uit een paar treden, met bovenop een plateautje. Daarop kun je, bijvoorbeeld, een emmer neerzetten. Daar is weinig ingewikkelds aan.Gevecht Toch is de Zwolse marktleider Altrex, producent van klimmaterialen als ladders, steigers en dus ook huishoudtrapjes, al een paar jaar verwikkeld in een ingewikkeld juridisch gevecht met de veel kleinere concurrent ASC Group uit Etten-Leur. Het huishoudtrapje dat zij op de markt hebben gebracht, zou te veel lijken op die van Altrex. Een schending van het auteursrecht, zeggen ze in Zwolle. Een juridische strijd die nu al dik twee jaar duurt, is het gevolg.

Links het huishoudtrapje Alumex van ASC, rechts de huishoudtrap Double Decker van Altrex. Foto's: PrOorzaakWat is het verhaal? Voorjaar 2013 brengt ASC het huishoudtrapje Alumex op de markt. Ho, zegt Altrex, jullie trap lijkt te veel op onze trap, de Double Decker. Een kort geding volgt en de rechter oordeelt dat beide trapjes inderdaad te veel op elkaar lijken. ASC haalt, onder dreiging van een dwangsom van maximaal 100.000 euro, het trapje uit de handel en keert terug naar de tekentafel.Twee jaar later, in maart van dit jaar, brengt ASC de Twin-Deck op de markt. Maar ook nu zegt Altrex: ho, jullie trap lijkt te veel op onze trap. En het Zwolse bedrijf legt ASC een dwangsom op van 100.000 euro.De Brabanders weten niet hoe snel ze hun huishoudtrapje weer uit de handel moeten halen, investeren nog eens 50.000 euro in allerlei aanpassingen en komen met de Twin-Deck 2.0. Het huishoudtrapje lijkt in vrijwel niets nog op dat van de grote concurrent uit Zwolle. Maar ja, het blijft wél een trapje, dus die vorm heeft het dan ook. Daar valt niet veel aan te doen.BangProbleem is: ASC durft het trapje niet meer in de verkoop te brengen, bang als het is voor de dreigende dwangsommen van het machtige Altrex. "Ik durf het gewoon niet meer", zegt Jeroen van den Heuvel, eigenaar van ASC, woensdagmiddag tegen de Zwolse rechter. "Ik heb het gevoel dat het grote Altrex zijn concurrenten continu overdondert met juridische procedures. Daar zijn we niet tegenop gewassen."Kort gedingDus beproeft ASC zijn geluk in een kort geding, waarin het de voorzieningenrechter vraagt te beoordelen of hun huishoudtrapje werkelijk zo veel op het huishoudtrapje van Altrex lijkt. "Als de rechter bepaalt dat we er alles aan hebben gedaan om de Twin-Deck 2.0 niet op de Double Decker te laten lijken, durven we het risico te nemen en ons huishoudtrapje weer op de markt te brengen. Nu hangen die dwangsommen als een zwaard van Damocles boven ons bedrijf."PleidooiOm zijn pleidooi kracht bij te zetten, hebben Van den Heuvel en zijn advocaat Wouter Pors eigenhandig zeven huishoudtrapjes de rechtszaal in getorst. Als een rasverkoper toont Pors de rechter de vele verschillen die zijn aangebracht, tot aan een andere vormgeving voor de scharnierkapjes aan toe. "Ja, het is nog steeds een huishoudtrapje", zegt Pors, met gevoel voor dramatiek. "Maar waar er ook maar iets aan het uiterlijk veranderd kon worden, is dat gebeurd. Er zitten zelfs stickers op, om de uitstraling te laten afwijken van het trapje van Altrex. Als er nu nóg een verbod komt, dan wordt het de concurrenten van Altrex simpelweg verboden huishoudtrapjes te fabriceren."CircusLars Bakers, advocaat van Altrex, hoort het geduldig aan. Om vervolgens te spreken over een 'onnodig groot circus' dat ASC in zijn ogen met het kort geding heeft veroorzaakt. Per mail, zo zegt Bakers, had hij ASC al lang en breed laten weten dat Altrex gedurende de bodemprocedure - die ASC inmiddels ook is gestart - geen dwangsommen zal opleggen. ASC heeft echter geen fiducie in die belofte en wil dat de rechter in kort geding uitspraak doet. "Alleen dan kunnen we bepalen of het verantwoord is onze huishoudtrap weer op de markt te brengen."Rechter Jacques van der Hulst doet op 24 december uitspraak, maar durfde gisteren al wel een 'voorlopige, voorlopige' uitspraak te geven:"Hier is geen sprake van schending van het auteursrecht", sprak hij. "Beide trappen zien er heel anders uit."Nieuwe trapHoewel het nog geen officiële uitspraak betreft, moet Altrex vrezen dat de Brabantse concurrent binnenkort tóch met de gevreesde Twin-Deck 2.0 op de markt komt.

Foto: ANP