Nieuws Actueel

'Het is echt over en uit'

Tekst: Artwin Kreekel | Beeld: Rodney Kersten 29 december 2015

Varkenshouder Jan Overeem1065

Hij maakte zich de afgelopen maanden hard voor eerlijkere prijzen in de varkenshouderij. De vruchten daarvan zal hij zelf niet meer plukken: Jan Overeem moet na ruim dertig jaar zijn ooit zo florerende bedrijf verkopen, vertelt hij in het AD.'Ik leef van mijn laatste spaarcentjes', zei hij in september dit jaar nog in het AD. De bodem van deze schatkist is nu, drie maanden later, bereikt. Zijn kerstdagen waren dan ook geen gelukkige. "Zo'n beslissing valt ontzettend zwaar," zegt hij. "Zeker na dertig jaar leven tussen en met de varkens. Maar het was onoverkomelijk geworden. Te lang hebben we geen geld verdiend. Steeds geld bijgelegd. Nu is het echt over en uit."Eerder luidde Overeem, ook bestuurder van brancheorganisatie LTO, al de noodklok over de penibele situatie waarin hij en veel van zijn collega's zich bevinden. De boeren leggen momenteel geld toe op hun vleesproducten en verliezen de concurrentieslag met buitenlandse producten, klinkt het vanuit de sector. Collega's in het buitenland moeten volgens de boeren aan minder milieu- en kwaliteitseisen voldoen. Met als gevolg, dat zij hun biggen en zeugen voor lagere bedragen kunnen slijten.En zo komen de Nederlandse varkensboeren in zwaarder en zwaarder weer. "Ik verwacht dat er varkenshouders om zullen vallen," zei Stef Huigen, voorzitter van LTO- Eemland, vorige maand in deze krant. Niet eerder ging het volgens hem zo slecht. ,,Alleen de sterkste bedrijven overleven deze crisis."Verschillende acties vanuit de brancheorganisatie, onder meer op het Haagse Binnenhof, mochten niet baten. Ook niet voor Overeem, die zijn bedrijf naar eigen zeggen met bloed zweet en tranen opbouwde tot wat het nu is.LevenswerkBegon hij ooit met één zeug, nu heeft hij ruim 5000 biggen en bijna 1000 fokzeugen. Zijn levenswerk, noemt hij zijn boerderij. Hij hoopt dat er snel een boer komt, die dit levenswerk wil overkopen. "Ik hoop dat dat binnen enkele maanden, maar in ieder geval binnen een half jaar, voor elkaar is. Anders? Ja, dan weet ik het ook niet. Daar wil ik voorlopig ook niet aan denken."Overeem ziet na de zo gewenste overname geen andere optie dan een nieuw carrièrepad inslaan. "Ik hoop dat ik de enige ben die dat hoeft te doen. Maar eerlijk gezegd verwacht ik dat veel van mijn collega's mij zullen volgen."