Nieuws Actueel

Belegger in Trumps toren ziet geld nooit meer terug

Donald Trump en Nederland: het is geen gelukkige combinatie. De man die nu de Amerikaanse politiek op zijn kop zet, liet als ondernemer in ons land slechts ellende achter. 'Iedereen was z'n geld kwijt. En van Trump hoorden we nooit meer wat.'

Peter Groenendijk 14 december 2015

Trumpdonaldvspresidentnederlandinvesteerrder1065

Ze mogen dan 6000 kilometer van elkaar verwijderd zijn, het gesprek tussen Ivo Niehe en Donald Trump loopt gesmeerd, schrijft het AD. 'Hi Ivo,' zegt Trump, geprojecteerd op een groot scherm in Studio 21 in Hilversum. 'Hi Donald,' zegt Niehe tegen het scherm. 'You're looking good!'

Het interview van de Nederlandse tv-presentator met de Amerikaanse miljardair is het hoogtepunt van een spectaculaire middag in de lente van 2007. De bijeenkomst, met Trumps dochter Ivanka als special guest en champagne in overvloed, is bedoeld om potentiële investeerders te interesseren voor een nieuw project: de Trump Tower in Atlanta. De tweehonderd welgestelden die op de middag zijn afgekomen, horen Trump vanuit New York een lofzang op zijn eigen plan houden. ,,Dit wordt een fantastische toren op een fantastische locatie,'' zegt de miljardair. ,,De naam Trump staat voor kwaliteit.''

Toegegeven: het verhaal klinkt indrukwekkend. Een wolkenkrabber van 47 verdiepingen, te bouwen in het hart van Atlanta. Met zwembaden, gouden kranen en een marmeren fontein die zich over zes verdiepingen uitstrekt. De slogan is al uitgedacht: 'Als je luxe wilt wonen, ga je Trump wonen.'

En het idee is dat 10 procent van de bouwsom wordt ingelegd door Nederlandse beleggers. ,,We waren benaderd door de ontwikkelaar van het project,'' vertelt directeur Dick Beijen van het betrokken investeringsbedrijf, Global State uit Weesp. ,,Een prachtig project, ook nog met bemoeienis van Trump. Die naam maakt iets los bij mensen. Ik geloofde er heilig in.''

Limousines

Nederlandse beleggers moeten warm worden gemaakt. Roel Zuidema, die bij Global State normaal de teksten voor brochures schrijft, wordt ingezet voor een pr-offensief. Hij vliegt naar New York om een promotiefilm te maken. ,,Liep ik ineens door dat hoofdkantoor van hem, op Fifth Avenue. Waanzinnig! Alles was goud, glitter en glamour. In zijn parkeergarage stonden alleen maar limousines.'' In een vergaderzaal krijgt hij 20 minuten om Trump te interviewen. ,,Die man is een droom voor elke interviewer. Elk antwoord is een verhaal. Hij had mijn vragen niet eens nodig.''

In het filmpje ronkt de miljardair dat hij zijn naam alleen verbindt aan de allerbeste kwaliteit. ,,En ik denk dat de Trump Tower in Atlanta alles gaat overtreffen,'' zegt hij.

Zuidema neemt ook vast de antwoorden op die Trump een week later vanaf een groot scherm in Hilversum aan Ivo Niehe zal geven. ,,Dat interview in Hilversum was niet live, nee,'' lacht Zuidema. ,,Maar Trump speelde het goed mee.''

Kuif

De campagne slaat aan. Tientallen beleggers melden zich bij Global State. Om hun enthousiasme aan te wakkeren, neemt directeur Beijen vijftien van hen mee naar de lancering van het project in Atlanta. ,,We stonden op de bouwplaats en ineens kwamen Trump zelf aanzetten,'' vertelt belegger Ed Pouw, een van de gelukkigen. ,,Dan gebeurt er iets, hoor. Iedereen dook op hem af, als vliegen op stroop.'' Een andere belegger, Steef van der Tuin, krijgt de miljardair zelfs even te spreken. ,,Ik vond het wel geinig, maar die Amerikanen werden hélemaal gek. Ik wist niet wat ik zag. Hij is een held voor die mensen.''

Directeur Beijen heeft ook Telegraaf-verslaggever Wilma Nanninga meegenomen naar New York. Die mag een exclusief interview afnemen met de miljardair, dat een paar dagen later groot in de krant verschijnt. ,,Ik heb wat met jullie land,'' vertelt Trump in het stuk. ,,Mijn voorouders komen uit de regio. Uit Duitsland geloof ik, de Von Trumps.''

Miljoenen

Alle meegereisde beleggers stappen in het project. En zij niet alleen: al snel staat de teller op 20 miljoen euro, ingelegd door ruim 200 investeerders. Ze krijgen een rendement van 30 procent voorgespiegeld.

Maar een paar maanden na de glorieuze start gaat het mis. De voortekenen van een wereldwijde recessie beginnen zich af te tekenen. Beijen: ,,Vanaf juli hoorden we vanuit Amerika steeds vaker: het loopt niet. Er werd ineens geen appartement meer verkocht.'' Een nog groter probleem blijkt de situatie van de grootste investeerder: de Amerikaanse zakenbank Merrill Lynch. Die komt in zwaar weer en moet veel projecten afstoten - waaronder de Trump Tower.

GE neemt het megaproject over en ontdekt al snel dat de financiering al die tijd flinterdun is geweest. Er is amper eigen vermogen, het overgrote deel van de kosten is met geleend geld betaald en de waarde is te hoog ingeschat. Beijen: ,,En toen was het ineens: boem, klaar, gesloten. De stekker ging eruit.''

De druiven zijn zuur voor de Nederlandse beleggers. Die zijn hun inleg kwijt. ,,Al dat geld was verdampt, opgegaan aan de marketing en andere zaken,'' zegt oud-advocaat Dion Bartels, die een ton had geïnvesteerd.

Volgens hem was het project met de kennis van nu totaal ondeugdelijk, omdat het volledig op leningen leunde. ,,Maar ik ging er toen nog van uit dat de betrokkenen hun huiswerk hadden gedaan. Ik kan mezelf nog steeds voor m'n kop slaan.''

Stemmen

Acht jaar na het echec kijken de betrokkenen terug zonder wrok jegens Trump. ,,Hij had zijn naam er aan verbonden, maar de crisis kon hij ook niet tegenhouden,'' zegt belegger Van der Tuin. ,,Ik bewonder hem nog steeds. En ik begrijp ook wel waarom zo veel Amerikanen nu achter de politucus Trump staan: hij straalt succes uit. Daar wil je bij horen. Waarom denk je anders dat ik in die toren heb geïnvesteerd?''

Toch zou geen van de betrokkenen van toen nu op hem stemmen. ,,Wij zijn toch een beetje te nuchter voor die bluf,'' zegt Van der Tuin. Roel Zuidema vindt het zelfs een 'enge gedachte' dat Trump president kan worden. ,,Ik bewonder zijn talenten, daar niet van. Maar deze man is totáál compromisloos. In de politiek moet ook een beetje nuance zitten. Nou... Voor nuance moet je niet bij Donald Trump zijn.''