Nieuws Actueel

Karssen: een begrip in Bodegraven

Annemiek Brandriet 29 december 2015

Thereadshopbodegraven1065

De opening van The Read Shop Karssen is voor Michiel Karssen een droom die uitkomt. Met de komst van zijn winkel in Bodegraven, is de familie weer terug op de plek waar het in 1899 begon. Zo schrijft het AD.Op de hoek van de Wilhelminastraat en de Prins Hendrikstraat was jarenlang boekhandel Karssen te vinden. In 1899 werd er tabak en papierwaren verkocht. Karssen is een begrip in Bodegraven en daarbuiten. De familie had onder meer vestigingen in Gouda, Alphen en Oudewater.Nu staat een andere Karssen, Michiel (35), op om weer een boekhandel te runnen. "Eigenlijk was het altijd een droom van mij om een eigen winkel te hebben, maar het is er nooit van gekomen. Toen de winkel vorig jaar september dicht ging, ben ik gaan kijken wat er mogelijk was.''

Michiel en Helmi Karssen openen straks hun nieuwe boekhandel op een vertrouwde plek. Foto: Pim MulZaterdaghulpZijn broer en neef hadden die zaak van hun vader overgenomen. Een winkel die al die jaren in de familie was en van vader op zoon werd doorgegeven. Michiel Karssen (de jongste zoon van Koos) hielp er op zaterdag regelmatig een handje mee, net als zijn vrouw Helmi (35). "Wij hebben elkaar in de winkel beter leren kennen,'' zegt Helmi. Ze delen de liefde voor boeken. Helmi werkt als juf op de Goede Herderschool in Bodegraven, maar zal straks ook in de winkel staan. "Ik vind het heel erg leuk, een uitdaging ook. Ik denk dat ons sterke punt is, dat wij geboren en getogen zijn in Bodegraven. Wij staan hier midden in de samenleving, Bodegraven kent ons en gunt ons hopelijk ook deze zaak.''Dat heeft het echtpaar wel gemerkt bij de crowdfundingsactie die ze gestart zijn om de winkel te kunnen openen. Binnen een week was 75 procent van het benodigde bedrag toegezegd. ,,Bizar en boven verwachting,'' reageert het stel. Het laatste stukje hopen ze ook nog bij elkaar te kunnen sprokkelen. De winkel komt er hoe dan ook, op 30 januari staat de eerste verkoopdag gepland. Bezoekers kunnen straks in het hoekpand, dat door een verbouwing wel flink kleiner is dan de eerdere winkel, terecht voor kantoorartikelen, tabak, wenskaarten, tijdschriften en natuurlijk boeken. Waarbij kinderboeken de meeste aandacht zullen krijgen. De winkel is aangesloten bij de franchiseformule The Read Shop, die ongeveer 150 winkels in Nederland heeft."We hebben een marktonderzoek laten doen en daaruit bleek dat er behoefte is aan een boekwinkel in het dorp. Veel mensen denken dat wij terugkomen als Karssen. Maar het is een ander concept en voor ons is het helemaal nieuw,'' benadrukt Helmi. "Mensen kunnen rustig even komen snuffelen, we kunnen producten snel bestellen. Ik denk dat wij de wensen van onze klanten beter in beeld kunnen brengen. Ik weet niet of we een soortgelijke winkel in bijvoorbeeld Wassenaar geopend zouden hebben.''Michiel Karssen liep stage bij een collega-Read Shop om ervaring op te doen. Voorheen werkte hij in de verzekeringswereld. Michiel: "Daar lag mijn hart niet. Ik vind het leuk om in een winkel te staan, om mensen te helpen en te adviseren.''