Nieuws Actueel

Kersverse zwanendrifters staan al klaar in Nieuwerbrug

Van onze redactie 30 september 2015

Image 5289372

Met deze variant op de oneliner van president Kennedy in het West-Berlijn van 1963 reageren de buurmannen Dirk Kroone (74) en Kees van Veldhuizen (68) op de 'hetze' die door dierenbeschermers wordt gevoerd tegen dorpsgenoot Piet Oostveen en zijn zonen.De ernstig zieke zeventiger Oostveen is naar verluidt de op-een-na-laatste zwanendrifter van Nederland. Met hem dreigt dit oude ambacht voor Nieuwerbrug en het Groene Hart verloren te gaan.,,De familie Oostveen is niet altijd even diplomatiek te werk gegaan,'' zegt melkveehouder in ruste Van Veldhuizen in zijn boerderij aan de Oude Rijn. ,,Maar het zijn polderjongens, dat moet je goed begrijpen. Ik kan me goed voorstellen dat je gek wordt van een stalker (een actievoerende dierenarts, red.) die de hele dag achter je aan loopt met een camera. Helaas straalt dat nu af op het zwanendriften en dat is jammer.'' Het argument dat het kortwieken van de vleugels bij de kuikens 'dierenbeulerij' is spreken de mannen tegen. Kroone heeft als jonge polderjongen zelf meegeholpen met het kortwieken in het voorjaar. Dat doet de drifter om te voorkomen dat de zwanen wegvliegen en verwilderen. ,,We doen dat bij het nest, het liefst als de kuikens een paar dagen oud zijn. Het gaat om slechts een klein stukje van de vleugel. Floppywerk, het stelt niets voor.'',,De mensheid doet wel ergere dingen met haar huisdieren," zegt Van Veldhuizen. ,,Onthoornen van koeien, castreren van varkens, koeien en paarden, oormerken met een tang. Bij het zwanendriften leven de vogels in hun natuurlijke omgeving en vertonen ze hun natuurlijke gedrag.''Dat de Tweede Kamer gisteren een motie aannam van de PvdA'ers Leenders en Van Dekken om het zwanendriften te verbieden, noemen de twee Nieuwerbruggers 'hypocriet'. ,,Zwanendrifters zorgen ervoor dat de zwanenstand beperkt blijft. Het zijn graseters; heb je er 150 op je weiland, dan richten ze behoorlijk wat schade aan, ook met hun mest. Als je stopt met het driften, gaat de zwaan de gans achterna. Daar zijn er nu zoveel van, het is onbeheersbaar geworden. Willen de Kamerleden straks jagers de polder insturen om zwanen te schieten? Nee, daar sluiten ze nu hun ogen voor.''En dan hebben ze nog een argument: het zwanendriften is een middeleeuws ambacht, dat verdient in stand te worden gehouden. ,,Hier in Nieuwerbrug was de zwanenhouderij en -fokkerij een belangrijk bestaansmiddel," zegt Kroone. ,,Na de oorlog waren hier twee broers actief. Zwanen werden geslacht en gevild; het velletje werd gebruikt als wiegbekleding. Veren werden naar dikte gesorteerd. De bout werd door de Joodse gemeenschap als koosjer beschouwd en ging veel naar Amsterdam. Tegenwoordig worden de zwanen als siervogels gehouden.''De twee mannen vinden het zonde als dat verloren gaat. ,,Als Oostveen stopt, dan beginnen we hier achter in het land met zwanen houden. Niet met 800 dieren maar een stuk of 100. Om het vak in ere te houden.''