Nieuws Actueel

'KPN leiden is net topsport'

Van onze redactie 23 oktober 2015

Image 5366313

Eelco Blok is waarschijnlijk een van de weinige ceo's met een topsportverleden. In de jaren '80 en '90 ijshockeyde hij verdienstelijk in de eredivisie voor het Haagse Nikon Stars en Dordrecht Lions. ,,Inderdaad nu een kleine sport, maar het was wel de gouden tijd van het ijshockey, Nederland deed aardig mee toen." Toen Blok - type noeste verdediger - langzaam te oud werd voor het fysiek zware spel en zijn carrière bij de toenmalige PTT steeds meer vlucht kreeg, pakte hij die andere sportpassie op: zeilen. Begonnen op zijn negende, vaart hij ook nu nog op hoog niveau in de Melges 24-klasse. ,,Ik zou het nog wel vaker willen doen, maar de wedstrijden duren van woensdag tot zondag," vertelt hij enthousiast. ,,Dit jaar hebben we zes races gevaren. Onder meer in Italië, Denemarken en ook in Nederland." En niet onverdienstelijk: zo werd team Blok vijfde op de WK. ,,Momenteel staan we tweede in de Europese wedstrijden en op het NK zijn we ook tweede geworden." In zijn viermans-team zet hij als navigator de koers uit. ,,Net als bij KPN." Het sporten maakt zijn hoofd leeg, zegt hij, maar bepaalt ook zijn managementstijl. ,,Wat ik met sporten mee heb gemaakt en meemaak, komt bijzonder van pas bij het leiding geven van KPN." Wat heeft u van het sporten geleerd? ,,Dat dingen niet vanzelf gaan en dat je er dus héél véél voor moet doen. In de sport kun je verder alleen resultaten behalen als je echt goed samenwerkt. Drie: wil je bij sport winnen, gaat het óók om de details. Belangrijke details zijn hoofdzaken, als je die vergeet kun je geen topprestaties halen." Staat u daarom bekend als micromanager? ,,Bij een groot bedrijf als KPN heerst hogerop snel de neiging details minder belangrijk te vinden. 'Daar zijn toch de mensen voor die aan me rapporteren?' zegt een leidinggevende dan. Niet dus." Bent u moeilijk om mee te werken?,,Ik kan mensen dicht op de huid zitten, ja. Maar alleen als het nodig is. Punt is dat ik alle onderdelen binnen KPN onder mijn hoede heb gehad. Ik weet precies welke vragen ik moet stellen." Zijn er ook verschillen tussen sport en bedrijfsleven? ,,In een groot bedrijf is het altijd mogelijk iets als onbelangrijk weg te poetsen. Bij sport lukt dat niet: als iets niet werkt zie je dat onmiddellijk." Zijn ervaringen in de sport kon Blok goed gebruiken toen hij in april 2011 bij KPN startte. De nieuwe baas onmiddellijk dat er iets grondig mis was. Onder het bewind van voorganger Ad Scheepbouwer waren de aandeelhouders gepamperd met hoge dividenden en was het eigen netwerk verwaarloosd. Blok kondigde meteen een reorganisatie aan die 5.000 banen kostte. De jaren daarop schrapte hij opnieuw duizenden banen, onder meer op de zakelijke markt. Tegelijk investeerde hij miljarden euro's in het eigen netwerk. Door de ingrepen marcheert het weer bij het voormalige staatsbedrijf, dat dinsdag met zijn derde kwartaalcijfers komt. Alleen het tweede kwartaal van dit jaar won KPN al 70.000 nieuwe mobiele klanten, mede doordat het eigen 4G-net al eerste klaar was. Op tv-vlak snoept het telecombedrijf ieder kwartaal tienduizenden abonnees af van Ziggo. Slechts de zakelijke markt blijft moeizaam. Wat was uw probleemanalyse toen u aantrad? ,,Dat we onze klanten ernstig verwaarloosden. Veel mobiele telefonieklanten liepen weg: 1 tot 2 procent per jaar. Mensen vonden KPN duur, de klanttevredenheid was beroerd. Om die trend te keren hebben we afgelopen jaren miljarden euro's in ons netwerk gestoken, het fundament van het bedrijf." Hoe verleidt u klanten om terug te komen? ,,Abonnees die meerdere diensten afnemen bieden we daarom allerlei extra's, zoals gratis Spotify of een filmkanaal. En heel belangrijk: bestaande klanten moet je koesteren. Toen we onze mobiele bundels begin dit jaar flink verhoogden hebben we dat voordeel ook aan bestaande klanten gegund. Dat speelt allemaal mee." Op tv-gebied loopt het zelfs geweldig.,,Televisie is voor ons zeer belangrijk. Op die markt zijn we geen koploper - dat is Ziggo - maar we willen wél leidend zijn qua innovatie. Dat doen we bijvoorbeeld met de app Play waar straks iedereen online z'n favoriete zenders, series en films kan bekijken. Met Endemol maken we daar ook content voor, zoals de serie Brussel." Durft u te zeggen: KPN is er weer bovenop? ,,Het aantal klanten groeit, de klanttevredenheid is hoger dan ooit, onze financiën zijn onder controle. We zijn weer de onbetwiste nummer 1 van Nederland en toonaangevend qua innovatie. Alleen die zakelijke markt..." ....blijft een zorgenkindje. ,,We hebben gewoon heel veel last van de economische crisis gehad. Ons marktaandeel is nooit onderuit gegaan. Veel bedrijven vernieuwen bovendien hun telefoon- en ict-netwerk: met de moderne technieken kunnen ze veel meer waar krijgen voor hun geld. Dan verdienen wij minder." Wanneer gaat het daar beter? ,,Over het derde kwartaal mag ik niets zeggen, maar ik ben ervan overtuigd dat we komende kwartalen dezelfde trend gaan zien als eerder op de consumentenmarkt. De omslag gaat komen, alleen is het exacte moment nog onduidelijk: bedrijven investeren weer in ICT, het aantal faillissementen neemt af. Daar profiteren wij van." Is Eelco Blok uitgereorganiseerd? ,,Om in de toekomst voldoende te kunnen investeren moet je je bedrijf continu leaner & meaner maken, als dat kan. Voorlopig zijn we echter druk genoeg met de lopende reorganisaties. Nu het beter gaat nemen we overigens ook weer mensen aan, bijvoorbeeld bij de TV- en de internettak. Maar de kans dat er netto ooit nog banen bijkomen is uiterst gering." Lees het volledige interview met Eelco Blok in de digitale krant of op Blendle.