Nieuws Actueel

Leven in gevangenis Wolvenplein

Van onze redactie 24 juni 2015

Image 5026438

Het klinkt bijna als uit een jongensboek: op een bierviltje bedachten John van der Pouw Kraan (29), Thijs van Lier (28) en Jan Joost Verbij (27) een escape room in het oude cellencomplex aan het Wolvenplein, en een paar maanden later staat 'Gajes in de bajes' er ook. Het is de derde escape room in Utrecht: je wordt er opgesloten in een oude isoleercellen en binnen een uur moet je je weg eruit puzzelen. Uitbreken, net als 'Gerrit Boef', een spelpersonage gebaseerd op een echte gevangene die ooit uit Wolvenplein ontsnapte.,,We waren alle drie barman bij café Het Hart en daar zaten we ook toen iemand vertelde dat de gevangenis vrij kwam'', herinnert Van Lier zich. Ontsnappen uit een échte oude cel leek het drietal onderscheidend genoeg van de andere twee escape rooms in Utrecht. Op 10 juli gaan de celdeuren open voor het grote publiek, de afgelopen maanden mochten er al testgroepen in. ,,Je moet het finetunen. In het begin bleek het spel of te moeilijk of te makkelijk. Het doel is dat de laatste paar minuten cruciaal zijn'', vertelt Van Lier. KoffiebranderijOp nagenoeg hetzelfde moment denkt ook The Village Coffee klaar te zijn met de inrichting van de tweede vestiging. Door allerlei perikelen ('geen gas, verrotte vloer') duurde dat wat langer dan gedacht, vertelt eigenaar Angelo van der Weerd, maar binnen twee weken moet het toch lukken. ,,We worden daar vijf keer groter dan hier, met een eigen bakkerij, een koffiebranderij, een restaurant en een groot terras. Daar hebben we niet al te veel stoelen ingetekend. Je moet er een beetje een parkgevoel krijgen.'' Muziek is er daar niet bij. Dat wil hij in het kleine café aan de Voorstraat houden. Beide ondernemingen gaan wel een risico aan: het Rijk, eigenaar van het rijksmonument, wil de gevangenis verkopen. ,,We zijn nog in overleg met de gemeente wat voor bestemming ze daar wel of niet wil. Pas in de eerste helft van 2016 staat het echt te koop'', vertelt een woordvoerder. Er zou al belangstelling zijn voor het complex, maar de mannen van Gajes in de Bajes en die van The Village Coffee hebben er vertrouwen in. ,,Het is een beetje gokken, maar anders doe je zoiets nooit'', vindt Van der Pouw Kraan. Van der Weerd: ,,De Blokhuispoort in Leeuwarden stond ook jaren te koop.''