Nieuws Actueel

Leven in het teken van appels, peren en kersen

Wim van Amerongen 29 december 2015

Levenintekenvanapplesperenenkersen1065

Op 87-jarige leeftijd is op tweede kerstdag Co van Rooijen overleden. Hij was de verpersoonlijking van de Wijkse fruitveiling aan de Zandweg, die in 2002 werd gesloopt. Zo bericht het AD.Van Rooijens leven stond in het teken van appels, peren, kersen en pruimen. En van de fruitveiling. Met het mulodiploma op zak trad hij in de voetsporen van zijn vader, die de baas van de fruitveiling was.Het duurde tot in de jaren '50 van de vorige eeuw dat hij het stokje van zijn vader overnam. Eerst kwam hij in het bestuur van de veiling.Twee jaar later, in 1954, werd hij de directeur van dit Wijkse bedrijf, dat het kloppend hart was van het fruitteeltgebied in en rond Wijk bij Duurstede.

Hét gezicht van de Wijkse fruitveiling, Co van Rooijen. Foto: AD.VeilingmeesterFruittelers en fruitkoopmannen kennen hem vooral als veilingmeester. In de afmijnzaal van de veiling bracht hij, gezeten in zijn eigen hokje met de reusachtige veilingklok, het aangevoerde fruit aan de man.Alle handelaren die beneden hem in bruine bankjes zaten, kende hij persoonlijk. Vanaf de jaren '70 zag hij Wijk als fruitteeltgebied inkrimpen. Boomgaarden werden gerooid om plaats te maken voor nieuwbouwwijken. Ook 'zijn' veiling verdween onder de slopershamer.Trots en blij was hij ruim anderhalf jaar geleden, toen hij als 85-jarige weer plaats mocht nemen op zijn troon, in de goed bewaard gebleven afmijnzaal van de veiling. Bij de opening van het Kersenmuseum veilde hij de eerste bakjes kersen voor een goed doel. ,,Wat vroeger in centen ging, gaat nu in euro's,'' zei hij nuchter. Nog nooit hadden vijf bakjes kersen zoveel opgebracht: 5.150 euro voor Hospice Duurstede.Op donderdag 31 december wordt Co van Rooijen om 10.00 uur herdacht met een eucharastieviering in de Sint Johannes de Doper kerk in Wijk bij Duurstede. Daarna wordt hij in besloten kring begraven.