Nieuws Actueel

Megaboete raakt florerende tabaksindustrie totaal niet

Van onze redactie 3 juni 2015

Image 4969900

Het lijkt een mokerslag voor Imperial Tobacco, Rothman Benson & Hedges en JTI-MacDonald. Volgens de rechter in Montreal hebben ze een miljoen Canadese rokers afgelopen decennia onvoldoende gewaarschuwd voor de enorme gevaren van roken. Daarom zijn de tabaksreuzen veroordeeld tot een schadevergoeding van 15,5 miljard Canadese dollar (11 miljard euro). Het is niet de eerste massaclaim: zo veroordeelde een Amerikaanse rechter in Florida vorig jaar fabrikant R.J. Reynolds. Die moet Cynthia Robinson, wier man overleed aan longkanker, 23,6 miljard dollar betalen.De fabrikanten lijken bepaald niet onder de indruk. Eerdere megaclaims zijn tot nu toe in hoger beroep enorm verlaagd. Ze vertrouwen erop dat dat nu niet anders zal zijn. ,,Het vonnis gaat er volledig aan voorbij dat volwassen gebruikers en overheden de risico's van roken al decennia lang kennen," merkte Tamara Gitto van Imperial Tobacco Canada, fijntjes op.MiljardenDe industrie heeft reden om zelfverzekerd te zijn. Ondanks alle waarschuwingen op pakjes , de torenhoge accijnzen, reclameverboden en rookverboden in de openbare ruimte, floreert de industrie:. In 2014 bedroeg de gezamenlijke winst van tabaksbedrijven een slordige 29 miljard euro. Tussen 1980 en 2012 steeg het aantal rokers van 721 miljoen naar bijna een miljard mensen. Zij paffen jaarlijks liefst 6250 miljard peuken weg.

Reden van de stijgende consumptie is uiteraard de groeiende wereldbevolking, en het feit dat producenten zich ook zijn gaan richten op ontwikkelingslanden. Daar worden ze stukken minder gehinderd door beperkende regelgeving dan in het Westen. India en China blijken lucratieve markten met honderden miljoenen rokers.Hoog rendementBovendien hebben de torenhoge westerse accijnzen ook voordelen. Prijsverhogingen komen daardoor veel minder hard aan. Het is de reden dat de tabaksproducenten interessante bedrijven blijken om in te beleggen. ,,Ze bieden over het algemeen prima rendementen," weet beursexpert Corné van Zeijl. Uit onderzoek van Credit Suisse blijkt dat tabaksfabrikanten tussen 1960 en 2000 drie procent betere rendementen haalden dan vergelijkbare bedrijven in andere sectoren. Sinds 1900 is de tabaksindustrie zelfs de beste belegging. Ook het afgelopen decennium blijven de rendementen goed. Van Zeijl vindt wel dat beleggers in tabak massaclaims te weinig laten meewegen. ,,Veel claims lopen nog en kunnen voor hoge schadevergoedingen zorgen."Inmiddels staat tabak bij steeds meer beleggers toch op de zwarte lijst. ,,Veel institutionele beleggers willen er ver van blijven," weet Van Zeijl. Zo is Pensioenfonds Zorg en Welzijn (PFZW) er recent mee gestopt. Het ABP belegt nog wel voor miljarden in de branche.De vraag is nu hoe lang de branche een goede investering blijft. De komst van de e-sigaret lijkt de hoge marges flink te kunnen drukken. Ook eisen steeds meer Westerse landen van fabrikanten dat ze merknamen geheel van de pakjes schrappen.