Nieuws Actueel

MH17-knuffels troosten zieke kinderen

Van onze redactie 18 augustus 2015

Image 5162970

Ze liggen met duizenden bij elkaar. Sommige vergeeld door de zon, enkele wat gehavend, maar allemaal nog zacht en aaibaar. Verpakt in tientallen dozen, met daarop het zo noodlottige vluchtnummer: MH17.Bovenop één van de grote dozen ligt een feloranje beertje met zwarte kraaloogjes. Laura Westerbrink pakt het beestje vast, vol ongeloof. Ze weet het zeker: "Deze knuffel hebben wij vorig jaar op Schiphol neergelegd, toen we op vakantie gingen, vlak na de vliegramp. En dat is nu uitgerekend de eerste die we zagen bij het openen van de verpakkingen. Kippenvel."EmotieMet haar man Martijn bekijkt ze pas afgeleverde vracht. Zeker 2000 knuffels, stuk voor stuk achtergelaten uit emotie en respect voor de 298 slachtoffers van de vliegramp, op 17 juli 2015 in Oost-Oekraïne. De knuffels hoopten zich op bij de vliegbasis in Eindhoven, op Schiphol en voor de Generaal van Oudheusdenkazerne in Hilversum, waar de slachtoffers van de ramp zijn geïdentificeerd.

Al die knuffels liggen nu in een opslagruimte in het Overijsselse Olst. Ze zijn door de werkgroep MH17 toevertrouwd aan stichting Geef een knuffel, initiatief van het jonge echtpaar Westerbrink.Deze stichting komt voort uit een initiatief uit 2009. Laura en Martijn verkochten boeken op de Olster jaarmarkt en besloten de opbrengst te schenken aan de NCFS, een organisatie die mensen met taaislijmziekte steunt. Tot de oma van Martijn vroeg of het mogelijk was om een knuffel te kopen en deze aan een ziek kind te geven. Het bleek een gouden greep. Inmiddels zijn 6500 pluchen cadeautjes geschonken aan kinderen die een steuntje in de rug kunnen gebruiken.BeslissingIn het voorjaar werd Geef een knuffel benaderd door de werkgroep MH17. Laura, Martijn en hun vier medebestuursleden twijfelden geen moment. Deze bijzondere vracht wilden ze graag in ontvangst nemen. Of de MH17-knuffels worden verkocht of geschonken, weten ze nog niet. Laura: "Daar gaan we goed over nadenken, zo'n beslissing neem je niet zomaar even."VerbrandenHet maken van een keuze was moeilijk voor de Stichting Vliegramp MH17, zegt bestuurslid Evert van Zijtveld. ,,Moesten we de knuffels vernietigen? Verbranden? Er een monument van maken? Voor ons stond al snel vast dat het belangrijk is dat de knuffels blijven bestaan. Ze staan symbool voor het verdriet en het ongeloof onder nabestaanden en mensen in de samenleving. Maar ook voor de steun die we hebben ervaren. Door ze aan deze stichting over te dragen blijven ze steun bieden.''