Nieuws Actueel

Miljardenverlies, maar toch alle lof voor Shell

Van onze redactie 30 oktober 2015

Image 5387437

De 57-jarige Van Beurden is niet te benijden. In januari 2014 trad hij aan als topman van Shell en koud in het zadel moest hij een forse winst- en omzetdaling melden. Dat was weliswaar de erfenis van zijn voorganger, maar toch. Daar stond de onbekende Van Beurden, die tot veler verrassing de nieuwe topman was geworden. Kenners hadden hun geld gezet op Simon Henry, de financieel topman. Van Beurden was pas een halfjaar daarvoor doorgedrongen tot het hoogste bestuursgremium van Shell.In de jaren daarvoor had Van Beurden wél indruk gemaakt. Als baas van de chemische divisie wist hij het verlieslatende bedrijfsonderdeel om te turnen in een solide winstmachine. Vooral door te zorgen dat de kosten omlaag gingen. Dat deed hij ook als baas van Downstream, de raffinage- en verkooptak van het bedrijf.Als hoogste baas kon hij daar geen vervolg aan geven. Het bleef niet bij een ongelukkige start. De cijfers over 2014 vertelden opnieuw een somber verhaal, omzet en winst daalden verder. Zo ging het door, met het megaverlies in het derde kwartaal van dit jaar als voorlopig dieptepunt.NachtmerrieEn dat was nog niet alles. Ondanks toenemende kritiek besloot Van Beurden door te gaan met het zoeken naar olie in het Poolgebied. Het werd een miljardenverslindende nachtmerrie. De aandeelhoudersvergadering van Shell leek dit jaar meer op een klimaatconferentie, waarbij milieuclubs de oliegigant de oren wasten over de olieboringen in het gebied. Ondanks die druk zette Van Beurden door. Maar olie werd er niet gevonden. Shell trok zich terug uit het Poolgebied en boekte gisteren ook nog eens 2,3 miljard euro af op die operatie.Zo op het oog geen fraai rapport voor Van Beurden. Maar onder beleggers en kenners is er geen spoor van kritiek op Van Beurden. Integendeel, zijn aanpak wordt geprezen. ,,Onder zijn voorganger Peter Voser verslechterde het rendement van Shell. Van Beurden heeft dat probleem vanaf het begin overtuigend en voortvarend aangepakt,'' zegt Thijs Berkelder, analist bij ABN Amro.Dat blijkt vooralsnog niet uit de cijfers. In het derde kwartaal maakte Shell 1 procent rendement op zijn investeringen. Als Shell het geld op een spaarrekening had gezet, had het waarschijnlijk meer verdiend. Maar dat is Van Beurden niet aan te rekenen vindt Berkelder. ,,Dat ligt aan de lage olieprijs. Dat heeft Shell niet in de hand.''Lage olieprijsDe lage olieprijs speelt alle oliemaatschappijen parten. In 1 jaar tijd halveerde de prijs voor een vat olie van 100 naar 50 dollar. Vervelend voor de winst als de productie van een vat 30 dollar kost, maar funest voor de winst als de kosten boven de 50 dollar per vat liggen. En van die projecten heeft Shell er ook een aantal. Gisteren besloot Shell een aantal van die verlieslijdende projecten te stoppen, wat tot een eenmalig verlies van ruim 7 miljard euro leidde. Ook worden minder nieuwe projecten opgezet.Dat valt te prijzen aan Van Beurden, meent Quirijn Mulder van ING. ,,Shell heeft een paar maanden aangekeken of de olieprijs zich zou herstellen. Maar nu dat niet het geval is grijpen ze in. Dat doet Van Beurden goed.''