Nieuws Actueel

Münninghoff: Het is een toverachtig gevoel

Van onze redactie 28 oktober 2015

Image 5381719

,,De gekste dingen overkomen me,'' zegt de schrijver, zittend aan een tafel in de achterkamer van zijn sfeervolle herenhuis in het Statenkwartier. ,,Ik kwam laatst naar buiten, komt er een mevrouw op een fiets langs en die roept: 'Bedankt voor uw prachtige boek'.''De stroom uitnodigingen voor lezingen droogt niet op. Integendeel. Deze week rukt hij voor de 88ste keer uit, sinds het verschijnen van het boek één jaar geleden.De hype bereikte zondag een nieuw hoogtepunt toen hij de Libris Geschiedenis Prijs 2015 won, daarmee de concurrentie van auteurs als Cees Fasseur en Laura Starink aftroevend. ,,Het is ongelofelijk,'' zegt Münninghoff. ,,Sinds het verschijnen van het boek word ik meegesleurd. Het is een vederlicht, toverachtig gevoel. De herfst van mijn leven is een soort Indian Summer geworden.''ReisleiderAlexander Münninghoff (71) is van Nederlands-Russische komaf. Als journalist werkte hij voor de Haagsche Courant, onder meer als correspondent in Moskou. Hij geldt nog steeds als Ruslandkenner, treedt in dat land geregeld op als reisleider en soms ook als waarnemer voor de OVSE. Na zijn pensionering begon hij aan het uitzoeken en optekenen van zijn roerige familiegeschiedenis. Dat resulteerde in De Stamhouder.Het grote geheim dat Münninghoff in het boek onthult, is dat zijn vader heeft gevochten bij de Waffen SS. Niet omdat hij een nazi was, maar omdat hij het verloren familiebezit in het door Stalin overrompelde Letland wilde terugkrijgen. Grootvader Münninghoff, de keiharde katholieke familiepatriarch en eigenlijke hoofdfiguur van het boek, had daar een imperium opgebouwd. Kind van de rekening was Alexander, de stamhouder.,,Ik heb lang gewacht met het boek. Ik moest er de tijd voor hebben en de tijd moest er rijp voor zijn. Als ik dit in de jaren zeventig of tachtig had gepubliceerd, had ik mezelf in moeilijkheden gebracht. Ik kwam toen geregeld als Rusland-deskundige op de tv. Dan hadden ze gezegd: dat kan toch niet, de zoon van een SS'er.''De timing bleek perfect. Er zijn geen negatieve reacties gekomen. Ook niet op de bedenkelijke machinaties van de grootvader, die erin slaagde zijn zoon (de SS'er) uit het gevang te houden. Münninghoff: ,,Nee, er waren alleen maar mensen met positieve verhalen over mijn grootvader. Die herinnerden zich bijvoorbeeld dat hij voor voedsel zorgde in de hongerwinter. Hij was handig en heeft ook de Nederlandse regering in Londen geholpen.''NS PublieksprijsHet houdt voorlopig nog niet op, alle aandacht. De schrijver is genomineerd voor de NS Publieksprijs en krijgt volgend jaar de Littéraire De Witteprijs. Er liggen nog heel veel uitnodigingen voor lezingen te wachten. En er is een optie genomen op de filmrechten. Jeroen Krabbé heeft al aangegeven veel te zien in de rol van de grootvader. Münninghoff: ,,Als dát lukt, dat zou fantastisch zijn.''