Nieuws Actueel

Nederland gokt voor half miljard illegaal online

David Bremmer 27 november 2015

Gokkenonlinecasinogamingverslavingmarkt1065

Internetgokken blijkt véél populairder dan gedacht. Bijna 1,5 miljoen Nederlanders spelen 'soms, tot vaak' in illegale onlinecasino's, blijkt uit nieuw onderzoek in opdracht van Holland Casino. Ze besteden een half miljard euro.

De getallen liggen beduidend hoger dan eerdere cijfers van Britse gokconsultant H2 Gambling Capital, die de Nederlandse onlinegokmarkt op 250 miljoen euro schatte.

Dat is véél te pessimistisch, blijkt uit onderzoek door Motivaction onder ruim 17.000 Nederlanders boven de 18 jaar: 15 procent (1,5 miljoen landgenoten in totaal) speelt wel eens bingo, poker, roulette of blackjack online. Populair is ook het onlinewedden op sportwedstrijden. Bijna 800.000 mensen spelen minstens vier keer of meer per jaar, de rest minder frequent. Gemiddeld geven onlinegokkers er zo'n 26 euro per maand aan uit.

Motivaction schat de Nederlandse markt daarmee op minimaal 500 miljoen euro per jaar. En dat is nog maar een conservatieve schatting. Opdrachtgever Holland Casino wijst op Denemarken, waar internetgokken al jaren legaal is. De 5,6 miljoen Denen vergokten dit jaar tot en met september al 338 miljoen euro online. "Nederland telt drie keer zo veel inwoners," zegt Michael Verheul van Holland Casino. Dan kom je op een miljard.

Hoogleraar bedrijfseconomie Kees Cools, die medio dit jaar nog door de Tweede Kamer als expert werd gehoord over de onlinegokmarkt, noemt de cijfers betrouwbaar. "De oude getallen van H2 komen van aanbieders van onlinegokken zelf. Het is in hun belang de markt te laag in te schatten, zo willen ze een te hoog belastingtarief voorkomen."

WorsteltDuidelijk is dat het kabinet grote bedragen aan belasting misloopt - jaarlijks minstens 100 miljoen - zolang legalisering uitblijft. Politiek Den Haag worstelt al een decennium met het gokdossier.

Inmiddels ligt er tóch een deal tussen VVD en PvdA, meldde het AD maandag. Staatssecretaris Klaas Dijkhoff (Justitie) lijkt daarmee de laatste hobbels rond legaliseren van onlinesportweddenschappen te nemen. Holland Casino roept het kabinet op zo snel mogelijk te legaliseren. De staatsaanbieder staat te trappelen en ontwikkelde afgelopen jaren al een onlinecasino, samen met Playtech, 's werelds grootste leverancier van casinosoftware. Bedoeling is onder meer onlinevarianten aan te bieden van bekende pokertoernooien als de Dutch Open Poker Series.

VerzetGeheel tevreden over de kabinetsplannen is Holland Casino overigens niet. Het bedrijf verzet zich tegen het plan onlinegokken met 20 procent veel lager te belasten dan spelen in het casino (29 procent). "Onlinegokken wordt daarmee nog lager belast dan een fles bronwater die immers onder het normale btw-tarief valt," aldus Verheul. "Dat is niet uit te leggen."

Holland Casino pleit voor één uniform tarief voor zowel onlinegokken als spelen in een fysiek casino. "Online en offline gaat steeds meer in elkaar overlopen en dan is het logisch dat voor hetzelfde product dezelfde belasting geldt.'' Hoogleraar Cools is het eens met Holland Casino en noemt aparte tarieven in strijd met het gelijkheidsbeginsel. "De kosten voor onlinegokken liggen nota bene lager dan die van een fysiek casino." Hij spreekt dan ook 'concurrentievervalsing' en 'een vorm van chantage' door de gokbedrijven.