Nieuws Actueel

Nederlander vervroegd vrij uit Amerikaanse cel na gratie

Van onze redactie 6 juni 2015

Image 4979342

,,We zijn door het dolle heen," vertelt Alwin Kleine, de broer van Edward. Woensdagavond kwam het verlossende nieuws uit Amerika: Edward komt vrij. Hij zit nu nog in een cel in Alabama, maar binnen een paar weken zal de onderhoudsmonteur weer voet op Nederlandse bodem zetten. Alwin: ,,Het voelt nog onwerkelijk, we gaan hem écht weer zien."Edward, die tijdelijk in Amerika was gestationeerd als monteur van bulldozers, stapte op 18 mei 2005 in zijn auto na een avondje doorzakken met collega's. In het holst van de nacht schepte hij een voetganger. De 22-jarige Kyle Thomas uit Alabama was op slag dood.Wie in Nederland met drank op iemand doodrijdt, krijgt hooguit een paar jaar cel. Maar de Amerikaanse rechter legde Edward 30 jaar cel op. ,,Dat was een grote schok," vertelt broer Alwin. ,,Alabama staat bekend als de conservatiefste staat van Amerika. Vergelding is daar heel belangrijk. Wij hadden de pech dat Edward een rechter kreeg toegewezen die ooit aan zijn kiezers had beloofd zoveel mogelijk maximumstraffen te zullen uitdelen."RespectDat Edward na 10 jaar vervroegd vrijkomt, heeft hij vooral te danken aan de moeder van het slachtoffer. Zij was bereid hem te vergeven. ,,Daar hebben mijn ouders en ik ontzettend veel respect voor," zegt Alwin.,,Niemand kan deze vrouw haar kind teruggeven. En Edward is onverantwoordelijk geweest en verdiende zeker een zware straf. Maar hij heeft spijt. En de moeder zag ook in dat niemand er wat aan heeft als Edward nog eens 20 jaar zou moeten zitten."Nadat journalist Jeroen Langelaar vorig jaar een boek had geschreven over de zaak, kwam de vrijlating van Edward plotseling in een stroomversnelling. Jacques Tichelaar, commissaris van de koning in Drenthe, bemoeide zich hoogstpersoonlijk met de zaak. ,,Ik heb in mijn netwerk stap voor stap geprobeerd begrip te krijgen voor de situatie," laat hij weten.Diplomatieke steunTichelaar regelde diplomatieke steun door de ambassade. Ook werd contact gelegd met de ministeries van Buitenlandse Zaken en Justitie. ,,Wij zijn heel dankbaar,'' zegt Alwin. ,,Zonder Tichelaars hulp weet ik niet of Edward ooit vervroegd was vrijgekomen."Het verblijf in de Amerikaanse cel was voor de Drent geen pretje. ,,Edward zit in een celruimte met driehonderd man. Twintig wc-potten staan op een rij, zonder afscheiding. Het is bij de beesten af. Hij snakt naar een normaal leven."