Nieuws Actueel

Nephoorn moet neushoorn redden

Martijn Vervest 7 augustus 2015

Neushoorn wall groot

De Amerikaanse biotech startup Pembient heeft een manier gevonden om het stropen van neushoorns tegen te gaan. Ze 3D-printen synthetische hoorns; niet van echt te onderscheiden en tientallen keren goedkoper.Het aantal gestroopte neushoorns is de afgelopen jaren extreem toegenomen. In 2014 werden er 1215 dieren vermoord en in april stond de teller al op bijna 400. "We kunnen de markt overspoelen met de synthetische variant, waardoor het niet meer rendabel is neushoorns te stropen", legt directeur Matthew Markus uit aan The Economist. Een kilo echte hoorn heeft een marktwaarde van ongeveer 50.000 euro. De nephoorn gaat voor minder dan 7000 euro over de toonbank.De hoorns die bij Pemnient in het laboratorium uit de printer komen zijn genetisch identiek aan echte neushoornhoorns. "Niemand die er naar kijkt of ze onderzoekt kan zeggen of dit van een echte neushoorn af komt”, belooft Markus. Neushoornhoorns uitprinten is maar één van de vele toepassingen van de nieuwe techniek. In de toekomst zouden bijvoorbeeld ook ivoor en tijgerbotten nagemaakt kunnen worden.Niet iedereen gelooft in het idee van Pembient. Critici zeggen dat het op grote schaal aanbieden van de syntetische hoorn er toe kan leiden dat de vraag naar het product juist stijgt, waardoor ook de prijs omhoog gaat en stropen weer lucratief wordt.