Nieuws Actueel

Molenaar in zak en as: Over 30 jaar geen molens meer

Van onze redactie 4 juni 2015

Image 4972913

Een waterig zonnetje, grazende koeien en een stevige westenwind. Aan de voet van de molen, net buiten het Zuid-Hollandse dorp Hoogmade, kijkt molenaar Ruud Bax (52) uit over de polder die hij in bedwang moet houden. Al bijna 22 jaar is hij de molenaar van de Heerlijkheid, die de polder bemaalt. De molen is een van de twintig exemplaren binnen de gemeente Kaag en Braassem, die de meeste molens van Nederland telt.De stevige wind stemt de molenaar tevreden. ,,Minimaal 50 procent van mijn werk is het 'lezen' van het weer. Allemaal leuk en aardig die weerapps, maar het weer lees je buiten."Maar volgens vereniging De Hollandsche Molen is de exepertise van molenaars als Bax in de nabije toekomst misschien niet meer nodig. In het rapport Molentoekomst, dat gisteren werd gepresenteerd, stelt de vereniging dat veel molens in Nederland in verval dreigen te raken.RapportEr is jaarlijks vijf miljoen euro extra nodig om het verval tegen te gaan. Alleen is niet duidelijk waar dat geld vandaan moet komen. Uit het rapport blijkt dat de overheid zich steeds meer terugtrekt, zowel op rijks-, provinciaal en gemeentelijk niveau. De verantwoordelijkheid wordt in toenemende mate bij de eigenaren neergelegd. Maar de molenaars kunnen de boel niet draaiende houden als er geen geld is voor onderhoud. ,,We hebben wel financiële steun nodig," zegt Bax. "Anders hoef je ook geen molenaars meer op te leiden, want dan is er over dertig jaar geen molen meer over."Veel molenstichtingen en molenaars proberen daarom steeds vaker op alternatieve manieren geld te verdienen om het onderhoud en de restauratie van de molen te kunnen financieren. Bruiloften, kinderfeestjes, zelfgebakken brood en het ombouwen van (een deel van) de molen tot bed & breakfast; allemaal met als doel om extra inkomsten te genereren.Geen optieRuud Bax snapt de trend, maar ziet niet in hoe hij dat bij zijn eigen molen voor elkaar kan krijgen. ,,Korenmolens kunnen graan en brood verkopen, mijn molen moet water van A naar B brengen Ik heb dus verder geen product om te verkopen." Ook het organiseren van bruiloften of het aanbieden van een slaapplek is volgens Bax geen optie. Hij laat de overvolle binnenruimte van de molen zien om zijn standpunt te verklaren. ,,Kijk zelf maar, er is helemaal geen ruimte om zoveel mensen kwijt te kunnen."Naast het tekort aan geld is er volgens het rapport nog een grote dreiging voor de molens: het gebrek aan nieuwe molenaars. De komende jaren zijn daarom 500 vrijwilligers nodig om de molens draaiende te houden. ,,De jeugd ziet ons beroep niet meer zitten," verklaart Ruud Bax.