Nieuws Actueel

Poolreiziger stierf als Officier, zonder het te weten

Van onze redactie 28 september 2015

Image 5281425

,,Dat had je niet verwacht hè makker?" Jannetta de Loos, moeder van poolreiziger Philip de Roo (30), plaatst een portretfoto van haar zoon op de desk voor zich. De Roo kijkt nu de volle Panoramazaal van het Museon in. ,,Dat is wat Philip vandaag zou hebben gezegd tegen zijn maatje Marc," vervolgt zij. ,,Zijn ogen zouden hebben gestraald."Maar wat een prachtige mijlpaal voor de beide poolonderzoekers had moeten worden, werd een herdenkingsbijeenkomst van twee bevlogen onderzoekers.TochtDe Roo en Cornelissen vertrokken eind maart naar noordelijk Canada, voor een tocht van 400 kilometer op ski's over de ijskap. Onderweg interviewden zij lokale jagers en deden ze boringen en metingen. Op 29 april gaat het mis. Cornelissen zakt met zijn slede door het ijs en in een poging zijn vriend te redden, verliest ook De Roo zijn leven.Wat Cornelisse niet wist, was dat De Roo samen met vriend en wetenschapper Appy Sluijs al maanden bezig was om zijn maatje voor te dragen voor een koninklijke onderscheiding. Wat ook Philip niet wist, was dat het was gelukt. Kort voor zijn overlijden werd Cornelissen benoemd tot Officier in de Orde van Oranje-Nassau voor zijn bijzondere verdiensten met betrekking tot de gevolgen van de opwarming van de aarde. Op 21 april kwam het officiële bericht van de benoeming binnen bij de voorstellers. ,,Maar Philip heeft dat mailtje dus nooit gelezen," zegt zijn moeder. ,,Hij was met Marc op het ijs."MuseonOm Cornelissen toch de eer te geven die hem toekomt, hield de gemeente Maassluis deze bijeenkomst in Den Haag. ,,Het speldje lag op het stadhuis te wachten tot Marc zou terugkeren," zegt Koos Karssen, burgemeester van Maassluis, tegen Marijke en Jill Cornelissen. ,,Maar hij kwam niet terug en dus doen we het op deze heel bijzondere manier."In het Museon gaf Cornelissen vaak lezingen en hij opende er in 2007 de Poolzaal. In de zaal is zaterdag een gedenkhoek voor de onderzoekers onthuld. Te midden van allerlei spulletjes en foto's die zij zelf meebrachten vanaf de polen, hangen nu foto's van hun lachende gezichten. De vloerbedekking vormt zelfs een plattegrond van de Noordpool.