Nieuws Actueel

Rotterdam valt voor watertaxi

Van onze redactie 6 juni 2015

Image 4979295

Als schipper Hugo Hartman (63) met zijn watertaxi de Rijnhaven verlaat, gaat het gas er even flink op. Het scheepje stuitert als een pingpongballetje over de golven van de Nieuwe Maas. ,,Pas op jongens, de rivier is nogal bobbelig vandaag,'' waarschuwt de stoere oud-roeier van De Eendracht. ,,Dat komt door de westenwind.'' Met zijn knuisten losjes aan het stuur loodst hij zijn bootje behendig langs binnenvaartschip Maaike, dat eveneens moedig door de klotsende watermassa ploegt. Op de kades schittert Rotterdams pracht en praal. Links priemt de Euromast in het zwerk, over de andere boeg pronkt Montevideo, het World Port Center en Rem Koolhaas' blokkendoos De Rotterdam.,,Ik vertel toeristen wel eens dat Hotel New York vroeger het hoofdkantoor van de Holland-Amerika Lijn was. Vinden ze geweldig.'' Toeristen! Even later stappen ze aan boord, bij een halteplaats achterin de Leuvehaven, vlakbij Plein 1940. Het is de Amerikaanse Angela (62) uit West Palm Beach, Florida, mét haar man en zoon. Direct pakt ze haar smartphone en begint alles wat los en vast zit te filmen, inclusief Hugo zélf. ,,Wonderful, die watertaxi!'' oordeelt ze over deze bijzondere vorm van vervoer. ,,Op deze manier zie je de stad vanuit een heel ander perspectief. Als ik in een plaats ben met veel water, maak ik altijd een boottrip. Heerlijk vind ik dat.''Even later 'parkeert' Hartman zijn vaartuig sierlijk naast het drijvende kantoor van de Watertaxi Rotterdam bv, op steenworp afstand van de Rijnhavenbrug. De manoeuvre wordt gadegeslagen door de directeuren Daan van der Have en Hans Loos. ,,Lijkt wel ballet, vind je niet?'' zegt laatstgenoemde. Ja, ze zijn zo trots als een pauw op de resultaten van het bedrijf, dat booming is in Rotterdam. Sinds de stedelingen niet meer met de rug naar de rivier staan en de door de metropool slingerende Nieuwe Maas hebben ontdekt, is het alleen maar goud wat er blinkt tussen de noord- en zuidoever. De cijfers spreken voor zich. Vervoerde de Watertaxi in 2012 nog 200.000 personen, dit jaar worden er 350.000 passagiers verwacht. De omzet steeg naar 2 miljoen euro per jaar. ,,We maken een spectaculaire groei door. En dat is bijzonder, zeker in deze moeilijke tijd.''Lees het hele verhaal vandaag in AD Rotterdams Dagblad