Nieuws Actueel

Steenrijke Warren Buffett: Miljardair worden is simpel

Van onze redactie 6 mei 2015

Image 4905070

Warren Buffett is de belichaming van zakelijk succes. De voorbije 5 decennia veranderde de multimiljardair de toen kwakkelende textielfabrikant Berkshire Hathaway in een conglomeraat dat meer dan 80 subondernemingen telt, zoals meubel-, juwelen- en autohandelsbedrijven. Ook stopte het investeringsvehikel enorme bedragen in ondernemingen als Coca-Cola, IBM en American Express, kocht hij kranten, spoorwegmaatschappijen en bijvoorbeeld ketchupfabrikant Heinz. De cijfers van de onderneming zijn verbluffend. Een aandeel in zijn holding Berkshire Hathaway is 214.500 dollar waard, bijna 10.000 keer meer dan de 22 dollar in de beginjaren. Het bedrijf zette afgelopen jaar 194,6 miljard dollar om. Zelf is hij volgens zakenblad Forbes goed voor een vermogen van 72,3 miljard dollar. Daarmee is Buffett de nummer drie op de lijst van rijkste mensen ter wereld.Uitleg Hoe doe je dat, zó rijk worden? Elk jaar geeft Buffett uitleg aan hordes fans, die met tienduizenden tegelijk naar Omaha, Nebraska in het midwesten van de VS afreizen voor de jaarvergadering van Berkshire Hathaway. Waarom hangen al die mensen juist aan zijn lippen? Het verbluffende van Buffett is dat hij doet voorkomen dat wat hij doet kinderlijk eenvoudig is, alsof iedereen het zou kunnen, betoogde Carol Loomis, de stokoude New Yorkse Fortune-journaliste in een boek over haar vriend. De 'geheimen' die Jeff Matthews, een ware Buffet-adept, extraheerde uit al die jaarvergaderingen, illustreren dat. Zoals: 'Denk goed over wat er kan gebeuren, niet wanneer het zal gebeuren'. Of: 'Houd een open blik, je weet nooit wanneer zich een gelegenheid voordoet'. Eigenlijk is zijn grootste geheim dat hij jaarrekeningen van bedrijven die hij wil overnemen of waarin hij overweegt geld te investeren in detail uitpluist. Niets laat hij aan het toeval over.Fout Niet dat Buffett nooit fouten maakt. Vorig jaar gaf hij grif toe dat een investering in de Britse supermarktketen Tesco een grote fout is geweest, die hem honderden miljoenen dollars heeft gekost. Zijn beste investering, zegt hij, is de aanschaf van één boek geweest, eind jaren '40. Het heet The intelligent investor, door Benjamin Graham - de latere leermeester van Buffett. Dat Buffett ondanks zijn onvoorstelbare vermogen ongekend down-to-earth is, verklaart mede een deel van zijn populariteit, constateren Loomis en Matthews. Toegegeven, Buffett heeft een privéjet. Maar dat is zijn enige 'uitspatting'. Buffett wordt er juist om geroemd dat hij zo doodgewoon is. Toen president Barack Obama hogere belastingen voorstelde voor de allerrijksten, kreeg hij bijval van Buffett. Die stelde vast dat hij met 17,4 procent inkomstenbelasting voordeliger uit was dan zijn medewerkers, die 36 procent moesten afstaan.