Nieuws Actueel

Tehuis gezocht voor overbodige circusolifanten

Van onze redactie 16 oktober 2015

Image 5342071

Samen met een mogelijke geldschieter heeft Van Wees inmiddels een stuk grond op het oog in België, waar dit 'tehuis voor dikhuiden' een plekje zou kunnen krijgen. ,,We willen het doen naar Amerikaans voorbeeld, waar je grote elephant sanctuaries hebt. Je moet grond kopen, stallen bouwen, verzorgers werven, een dierenarts. Of het lukt, weet ik niet. Het plan is nog erg broos.''Alleen al in Nederland gaat het om zes dieren, zegt Van Wees: vijf Aziatische olifanten en één Afrikaanse. ,,Dat is het begin,'' luidt de uitleg, ,,maar ook elders in Europa gelden al soortgelijke verboden, of die komen er aan. We proberen nu twee olifanten uit Zweden weg te krijgen. Die staan daar al 2 jaar werkeloos in een tent.''RisicoHij schat dat er in circussen in Europa in totaal zo'n honderd olifanten optreden, terwijl er ongeveer 300 in Europese dierentuinen wonen. Het idee om circusolifanten in een zoo te stallen, wijst hij van de hand. ,,Geen enkele dierentuin is bereid om een circusolifant op te vangen. Die dieren hebben veel gereisd, het is aannemelijk dat ze ziektes onder de leden hebben. Dierentuinen nemen het risico niet dat de rest van de kudde wordt besmet,'' aldus de coördinator, die werkt vanuit Diergaarde Blijdorp in Rotterdam.Inmiddels is er al een aantal voormalige circusolifanten 'gestald' in een dierenpark in België. Van Wees: ,,Er staan daar nog oude stallen. Hier zouden eventueel ook de Nederlandse olifanten naartoe kunnen. Al wordt het erg krap.''VerbodSinds 15 september geldt een verbod om bepaalde wilde zoogdieren te laten optreden in circussen. Ze mogen ook niet meer worden vervoerd.In een reactie stelt het ministerie van Economische Zaken op de hoogte te zijn van de plannen van Van Wees. ,,We waarderen de inzet van de coördinator, maar op dit moment is het opvangen van olifanten nog niet aan de orde,'' zegt een woordvoerster.Circus verantwoordelijkZe stelt dat circussen zelf veranwoordelijk zijn voor de olifanten. Als de dieren tóch optreden of worden vervoerd, dan krijgt de overtreder een waarschuwing. Bij herhaling dreigt een boete. ,,Pas in het uiterste geval kunnen we besluiten om een dier mee te nemen.''De Vereniging Nederlandse Circus Ondernemingen (VNCO) gaat het verbod nog aanvechten. ,,We bereiden juridische stappen voor,'' aldus een zegsman.