Nieuws Actueel

Voedselbank voor huisdieren

Tekst: Tom Tacken | Beeld: John Schouten/Beeld Werkt 27 november 2015

Voedselbankhuisdieren1065

Een huisdier luxe? Niet voor het Tilburgse echtpaar Verhoeks, dat een voedselbank voor hond en kat runt. Zo schrijft het Brabants Dagblad. Hoeveel Macho haar kost? Maria Hermans wíl het niet weten: "Veel. Maar nooit te veel. De liefde die je van een hond krijgt, is onvoorwaardelijk. En dus ook onbetaalbaar."Mevrouw Hermans heeft samen met Macho amper 40 euro per week te besteden. Ze is een van de 55 klanten van de voedselbank die nu ook de weg hebben gevonden naar De Blije Pootjes, kersverse huisdierenvoedselbank voor Tilburg. Om de twee weken kan ze er wat extra hondenbrokken voor Macho komen halen.Een primeur is het niet. In Breda bijvoorbeeld ging eerder dit jaar een soortgelijk initiatief van start. Ervaringen elders leren wel dat 'twee hoog achter'het uitdelen van voeding en materialen voor huisdieren nogal eens aan goede bedoelingen ten onder gaat.Een landelijke organisatie als voor de 'humane voedselbanken' is er ook niet, al heeft de Stichting Bevordering Huisdieren-welzijn zich over een vijftal dierenvoedselbanken ontfermd.Bewindvoerders"Die mensen hebben echt het hart op de goede plek", zegt Maria Hermans over de Tilburgse initiatiefnemers, Arian en Dian Verhoeks. Het echtpaar weet hoe het is ieder dubbeltje om te moeten draaien. ArianVerhoeks: "Onze klanten krijgen vaak van bewindvoerders of bekenden te horen: 'Doe nou eerst dat beest eens de deur uit'. Maar een hond die kwispelt als je thuiskomt, is het laatste wat je wegdoet. Ze nemen nog liever genoegen met een snee brood en een kop soep, als de hond zijn worstje maar krijgt."In het halletje van hun rijtjeshuis in de wijk Jeruzalem heeft het echtpaar de dozen met hondenbrokken en kattenbakgrind opgestapeld. "We moeten zo snel mogelijk een bedrijfspandje krijgen", zegt Dian Verhoeks. "Ik droom ervan: hier de planken voor de voeding en daar de haakjes voor de riempjes."Bij de 'gewone' voedselbank in Tilburg kunnen ze niet intrekken. "Hebben we de ruimte niet voor", zegt directeur Wilbert Scheffers, die wel sympathiek tegenover het initiatief zegt te staan.Een voedselbank als die in Den Bosch deelt zelf dierenvoeding uit: "We kunnen terecht bij fabrikanten voor voer dat in kapotte verpakkingen terugkomt van een online bestelling", zegt Jo Maas. "Het accent blijft voor ons wel liggen op eten voor mensen. We geven ook maar één kilo dierenvoeding per twee weken mee."In Tilburg is De Blije Pootjes aangewezen op particulieren die nog wat van hun overleden kat of hond hebben liggen en op dierenspeciaalzaken. Voer dat tegen de houdbaarheidsdatum aan zit of niet meer in het assortiment past, kunnen ze op komen halen.Met de gemeente overlegt het echtpaar Verhoeks over meer structuur: een stichting. Tot nu toe hebben ze alleen klanten aangenomen die door de screening van de voedselbank heen zijn gekomen. Werkt goed, vindtMaria Hermans: "Hoef je tenminste niet nóg een keer al je ellende op tafel te leggen."Sinds haar scheiding zit mevrouw Hermans in de schuld-sanering. De luxe van een vakantie kent ze al jaren niet meer. Haar hond is veel belangrijker: "Door Macho ga ik er elke dag op uit. Door hem kom ik onder de mensen. Ik ben arbeidsongeschikt verklaard, maar Macho houdt me letterlijk op de been." Het is ook de overtuiging van mevrouwHermans dat Macho haar dit jaar door een dubbel hartinfarct heen heeft geloodst: "Hij voelde mijn pijn. Kwam tegen me aan liggen en kopjes geven. Niet te betalen."