Nieuws Actueel

'We luisteren nu beter naar mensen in nood'

Van onze redactie 21 december 2014

Begin jaren tachtig was het de humanitaire crisis in Ethiopië en in 1994 was het de Rwandese genocide die zorgden voor een veranderende kijk op hulpverlening. Tijdens de tsunami tien jaar later was het vooral de schaalgrootte en het gebrek aan centrale coördinatie waar hulporganisaties tegenaan liepen.

Vooral ná de zeebeving is er veel veranderd. Zo kwam er sinds 2005 een centrale coördinatie onder leiding van de Verenigde Naties. Er kwamen clusters, zoals één voor huisvesting, één voor gezondheid en één voor water en sanitatie. ,,Iedere hulporganisatie die op dat terrein hulp verleent, stemt dat dagelijks af in een gezamenlijk overleg. Zo wordt precies duidelijk wie wat en waar doet, en voorkom je overlap of blinde vlekken’, licht Herinckx toe.

Rode Kruis

Steeds meer landen gebruiken inmiddels speciale noodwetgeving als het land door een ramp wordt getroffen. Daardoor geeft een land bijvoorbeeld gemakkelijker visums af aan hulpverleners. Het Rode Kruis heeft na de tsunami meer regionale pakhuizen gebouwd, waaronder in Azië, waarin de basisbehoeften zijn ondergebracht voor vijfduizend families. ,,Het gaat om voorzieningen als tenten, dekens en medicijnen. Hierdoor kunnen we sneller, op grote schaal hulpgoederen ter plaatse krijgen.’’

In zijn algemeenheid gaan hulporganisaties nu ook anders met de bevolking om die door een ramp wordt getroffen. ,,We luisteren nu beter naar wat mensen in nood nodig hebben, ook als we weer gaan opbouwen. Noodhulp is steeds minder eenrichtingsverkeer geworden, we hebben geleerd beter te communiceren met de hulpontvanger. Zo voorkom je dat mensen dingen krijgen waar ze niks aan hebben, of op de zwarte markt gaan verkopen. In sommige rampsituaties geven we nu ook contant geld, in plaats van goederen. Uit allerlei onderzoek is gebleken dat dat vaak veel effectiever is. Mensen kunnen dan kopen wat ze echt nodig hebben, wat goed is voor hun gevoel van eigenwaarde, het is minder fraudegevoelig en het stimuleert de lokale economie.''

EPA