Nieuws Actueel

Westlandse bedrijven strijden om MKB Westland Ondernemersprijs

Tekst: Fred Vermeer | Beeld: Thierry Schut 26 november 2015

Bekermkbwestland1065

De spanning stijgt vandaag gestaag voor drie Westlandse bedrijven die in de race zijn voor de prestigieuze MKB Westland Ondernemersprijs. AH Vrij, Greve Banden en Kester2Wielers opereren alledrie in een heel andere branche, maar degene die op een aantal criteria het beste scoort, komt vanavond als winnaar uit de bus. Het AD interviewde de drie genomineerden. Notaris Lars Boellaard, de voorzitter van de jury, kan oprecht genieten van de discussies met de overige juryleden om uit alle aangemelde ondernemers drie genomineerden te kiezen. "De jury is qua aantal uitgebreid en iedereen kijkt weer naar andere dingen,'' zegt Boellaard. "Dat levert hele leuke gesprekken en discussies op.''Het is de deskundige jury weer gelukt om drie totaal verschillende bedrijven te nomineren. Ze scoren allemaal goed op bepaalde elementen, zoals maatschappelijk verantwoord ondernemen, marketing of duurzaamheid. "Dit jaar hebben we meer aandacht voor personeelsbeleid.''Wie er ook wint, het wordt sowieso een mooie avond, weet Boellaard. "Desirée Curfs krijgt als oud-voorzitter van MKB Westland extra aandacht. Onder haar is MKB Westland flink gegroeid. Zij is deze zomer opgevolgd door Henk Salome. Daarnaast worden vanavond alle genomineerden nog eens gepresenteerd. Er worden zo'n 300 gasten verwacht.''Onder hen de drie genomineerde ondernemingen met hun werknemers. Wij stellen ze aan de hand van vijf vragen nog even voor.

Waarom is uw onderneming genomineerd, denkt u?Jan Vrij, AH Vrij: "Wij zijn sinds twee jaar een Westlands bedrijf en dat is blijkbaar opgevallen. We zitten langs de Wippolderlaan in Wateringen op een opvallende locatie. Ik denk ook dat wij dingen doen waar iedereen blij van wordt. Wij werken veel in Westland en richten ons op duurzaamheid in de breedste zin van het woord.''Wilco Greve, Greve Banden: "Geen idee hoe we genomineerd zijn, we zijn door anderen aangemeld. Veel bedrijven hebben ons geholpen met de verbouwing van ons nieuwe pand in De Lier. Die zijn vast blij dat we hen zeven maanden aan de gang hebben gehouden, haha.''Jeroen van Kester, Kester2Wielers: "Ik weet niet wie ons voorgedragen heeft, maar ik vind het heel leuk. We zijn alledrie heel verschillende ondernemingen, maar de jury kijkt toch naar hoe je je als MKB-bedrijf onderscheidt.''Wat doet uw bedrijf precies?Jan Vrij: "Wij hebben drie speerpunten: groen, grond en infra. Groen is alles in het openbare groen, zoals aanleg en onderhoud. Maar we doen ook alle sportvelden in Westland en werken ook daarbuiten. Wij leveren allerlei soorten grond en maken nieuwe soorten. Daarnaast recyclen we groen en grond. Ons infradeel bestaat uit veel grondwerk. Voor diverse spoorbedrijven met treinen en trams. Verder doen we nog een stukje bodemsanering. We hebben 73 mensen in dienst, allemaal met hun eigen sterke punten. We willen iedereen breed kunnen inzetten, dat werkt voor ons allemaal het prettigst.''Wilco Greve: "Wij doen alles wat met banden te maken heeft en proberen daar de beste in te zijn. Van trucks en shovels tot personenauto's, noem maar op. Wij werken heel veel op locatie voor de transportbranche. Die tak vormt 70 procent van ons werk. Ons pand in De Lier wordt vooral bezocht door particulieren. Het concept van werken op locatie is de toekomst. Dat doen we voor bedrijven, maar ook voor uitzendbureaus. Ik wil hier zo weinig mogelijk busjes op het terrein zien. Die moeten allemaal elders aan het werk zijn. We hebben inmiddels 17 vaste medewerkers en 3 parttimers.''Jeroen van Kester: "Wij vinden lifestyle en mode in combinatie met bijzondere fietsmerken heel belangrijk. Klanten komen van verder dan Westland alleen. We hebben écht een passie voor mooie dingen en zijn heel uniek in de fietsbranche. Zeker als 'stenen winkel' moet je toch iets bijzonders doen in deze tijd van internet om mensen naar je winkel te trekken.''

Wat onderscheidt jullie van de andere twee genomineerden?Jan Vrij: "Duurzaamheid en maatschappelijk verantwoord ondernemen (mvo) zijn onze sterke punten. Zo hebben we sinds kort 586 zonnepanelen op het dak. In ons oude pand deden we weinig met besparing, maar met de nieuwbouw wilden we dat anders gaan doen. Voor ons is het een heel groot pand en daar willen we bewust mee omgaan. We hebben een houtkachel die gestookt wordt op houtafval dat anders wordt weggegooid. Drie weken geleden hebben we de gasmeter de deur uit gedaan. We zijn nu zelfvoorzienend met warmte. Binnen 10 tot 15 jaar willen we helemaal energieneutraal zijn. Het geld dat we besparen op warmte willen we weer opnieuw investeren. Onderzoek naar wat we konden besparen, leverde niet veel op. Toen kregen we in de gaten dat zonnepanelen de beste oplossing is. We kregen er ook subsidie voor. De 586 zonnepanelen leveren meer dan de helft van de energie die we nodig hebben. We leveren ook een sterke bijdrage op het gebied van mvo. Zo werken we samen met de sociale werkplaats die een deel van het werk hier uitvoert, zoals de schoonmaak. We werken merendeels voor overheden.''Wilco Greve: ,,We bestaan nu 5,5 jaar, hebben een goed concept en willen eigen merk zijn met topservice. Zo hebben we een wielwasrobot om velgen schoon te maken. Daar rekenen we niks voor, dat is extra service. En een goede marketing is belangrijk. Ik heb het bedrijf zelf opgezet in de rotste tijd, op 1 februari 2010. De banken wilden niet helpen. Ze vonden het een mooi plan, maar net te laat, zeiden ze. Daarom heb ik alles met privépersonen gefinancierd en dat is een goede stap geweest.''Jeroen van Kester: "Wij bieden heel bijzondere producten. Met mode en lifestyle willen we klanten iets bijzonders bieden. Maar ook de gewone fietsen en de werkplaats moeten gewoon top zijn. Ik ga veel naar beurzen in heel Europa voor bijzondere producten. We hebben daarnaast een shop in shop voor Cortina, een merk dat zich vooral richt op de jeugd en jong volwassenen. De kwaliteit moet goed zijn, dat is geen discussie. Wij doen dingen met banden, velgen en spaken om de mode terug te krijgen in de fiets. En we hebben bewust gekozen voor de exclusiviteit van zo'n merk.''Wat heeft uw bedrijf aan de nominatie en mogelijk de winst?Jan Vrij: "Dankzij deze nominatie staan we meer in de schijnwerpers en oogsten we een mooi stukje naamsbekendheid en waardering. In commercieel opzicht is naamsbekendheid natuurlijk heel goed.''Wilco Greve: "Met deze prijs zal het wel makkelijker worden om ergens binnen te komen, meer deuren gaan open. Ik was eerst sceptisch, sta niet zo graag op de voorgrond, maar het is toch wel iets moois en een hele eer. En je krijgt heel veel publiciteit voor niks.''Jeroen van Kester: "Het is vooral een eer en in de aanloop naar de prijs zijn we veel in de media. Regionaal wordt het goed opgepikt. We willen het nu verder weg verspreiden. In Westland weten ze het wel. Als je wint kun je iets hoger van de toren blazen.''Wordt het een leuk feestje?Jan Vrij: "Ja, daar ga ik zeker van uit. Er zullen ook genoeg mogelijkheden zijn om te netwerken.''Wilco Greve: "Ja, het wordt zeker leuk, al ben ik best een beetje gespannen. Maar er staan veel mensen uit mijn klantenkring op de gastenlijst, dus dat is erg gezellig.''Jeroen van Kester: "Ik heb de filmpjes van de andere ondernemers gezien en ook zij doen met veel passie iets heel bijzonders. Ik verwacht een leuk feestje. Een mooi gala op een sfeervolle locatie van de Oude Kerk. En een heerlijk buffet van het naastgelegen Bij5. We gaan er met z'n allen naartoe, met tien mensen. De zaak gaat ook om 16.30 uur dicht. Ik kan er dan niks meer aan doen, dus we gaan er echt van genieten.''