Nieuws Wet- en regelgeving

Ingetrokken megaboete champignonkweker uit Noordhoek grote gevolgen

Champignonkwekerij De Vliet bv van het echtpaar Dingemans uit Noordhoek hoeft geen 264.000 euro boete te betalen, omdat er in 2012 en 2013 ruim dertig Bulgaren illegaal aan het werk zouden zijn geweest. Minister Asscher van Sociale Zaken en Werkgelegenheid (SZW) heeft de megaboete deze week ingetrokken. Dat gebeurde nadat de Raad van State in een soortgelijke zaak twee collega-champignonkwekers uit Kerkdriel in het gelijk had gesteld. Dit schrijft BN/De Stem.

Hessel de Ree | Foto: Marcel Otterspeer 24 april 2017

Champignon 2

Volgens het hoogste rechtscollege hoefden de Bulgaren helemaal geen arbeidsvergunning te hebben en hebben de champignonkwekers de wet dus niet overtreden. De plukkers werkten voor een Bulgaarse aannemer die door Nederlandse kwekers was ingehuurd om de champignons te oogsten. ,,Volgens Europees recht mogen buitenlandse ondernemingen in Nederland zulke diensten verrichten, zolang de Nederlandse ondernemer geen leiding aan hen geeft. Het is net zoiets als wanneer je een huis laat bouwen door een Belgische aannemer. Dan heb je ook geen werkvergunning nodig'', legt advocaat Pieter Boomaars uit.

Neergezet als crimineel

Kweker Marco Dingemans (43) is enorm opgelucht door de ommezwaai van de minister. Niet alleen vanwege het intrekken van de megaboete, maar vooral omdat hij zich gerehabiliteerd voelt. ,,Ons bedrijf is door de inspectie neergezet als crimineel. Klanten en afnemers liepen weg. Banken wilden geen zaken meer doen met ons. We zijn er bijna onderdoor gegaan. Niet alleen het bedrijf, maar ook het gezin. En dat, terwijl we naar eer en geweten werkten.''

Grote impact

Echtgenote Annette (41) vecht tegen haar tranen als ze beschrijft welke impact de zaak heeft gehad op haar, haar man en de twee kinderen. ,,We durfden hier niet meer met rechte rug te lopen. Je voelde de ogen in je rug prikken. Het leidde ook tot grote spanningen in het gezin. Je wordt paranoïde, wilt voortdurend weten waar de kinderen zijn en schrikt op bij elke auto die het terrein op rijdt. Emotioneel ga je eronderdoor.''

Schadeclaim

Advocaat Boomaars zegt een schadeclaim voor te bereiden tegen de minister: ,,Klanten en afnemers kwamen wel terug, want die hadden snel door hoe de vork echt in de steel stak. Bekenden en familie hebben goed geholpen. Maar de financiële schade is enorm. Dat komt ook omdat het allemaal zo lang heeft geduurd. De eerste controle van de inspectie was in 2012. De minister heeft de boete pas eind vorig jaar uitgedeeld. Al die tijd heeft het bedrijf op slot gezeten, kon er bijvoorbeeld in Duitsland geen nieuwe afzetmarkt worden aangeboord.''

Geofferd

Het echtpaar heeft de indruk te zijn geofferd voor politieke doeleinden. Marco: ,,Destijds wilde de overheid Roemeense en Bulgaarse werknemers proberen tegen te houden. Dat was een politieke keuze. Hoge boetes moesten de stroom werknemers afschrikken.''

Buitenlandse plukkers

De teler zegt ook nu nog louter gebruik te maken van buitenlandse plukkers, omdat Nederlanders het werk niet willen doen. ,,En dat ligt niet aan het loon. Er heeft hier gewoon nog nooit een Nederlander gesolliciteerd.''

Niet politiek gemotiveerd

Woordvoerder Paul van der Burg van de Inspectie SZW verzekert dat de maatregelen niet politiek gemotiveerd waren. ,,Als uitvoeringsorganisatie werken wij naar eer en geweten. Het is niet onze taak om achter Bulgaren aan te zitten. Wij vonden destijds dat er wel sprake was van een overtreding, maar zijn teruggefloten door de Raad van State.'' Over een eventuele schadevergoeding zegt Van der Burg niks. ,,Dat zal een zaak van de rechter worden.''

Uitbuiting

Helemaal klaar met de overheid is de kweker Dingemans nog niet. In 2015 viel de inspectie zijn bedrijf opnieuw binnen. De verdenking was dat een dertigtal Bulgaarse champignonplukkers, die in dienst werkten van een Bulgaars uitzendbureau, werden uitgebuit. Het Functioneel Parket kon deze week geen mededelingen doen over de stand van zaken in het onderzoek.

Geen onderzoekshandelingen

Advocaat Boomaars zegt niet de indruk te hebben dat het parket deze zaak doorzet. ,,Er zijn helemaal geen onderzoekshandelingen en in beslag genomen auto's had cliënt binnen de kortste keren terug.''

Vertrouwen

Dingemans ziet de uitkomst ook met vertrouwen tegemoet. ,,Uitbuiting? Ik heb al die Bulgaarse mensen na de inval nota bene zelf in dienst genomen. Ze werken en wonen hier allemaal nog en hebben het naar hun zin. Ze hebben ook verklaard dat ze graag bij ons werkten. Nu vormen ze een fijne ploeg.''

Ons bedrijf is door de inspectie neergezet als crimineel.

Marco Dingemans, Champignonkwekerij De Vliet bv