Nieuws Maatregelen

Net nu de kappers weer open mogen, gaat deze kapsalon kopje onder: ‘Derde lockdown was funest’

De derde lockdown is de nekslag voor Partners Hairstyling. De grote kapperszaak in het centrum van Apeldoorn sluit na ruim dertig jaar per direct de deuren. Een persoonlijk drama voor eigenaar Bertie Koolman. Eerst verloor hij zijn vrouw en zakenpartner Lisette en nu hun levenswerk. Het pensioengeld is op. Geëmotioneerd en moegestreden: ,,Dit zijn drie keiharde levensjaren geweest.”

Alice van Eijk 18 januari 2022

Kapper kapsalon dicht Apeldoorn Bertie Koolman

De sluiting van Partners Hairstyling in Apeldoorn is een persoonlijk drama voor eigenaar Bertie Koolman. Foto: Kevin Hagens

Op de dag dat uitlekt dat de kappers weer op afspraak mogen knippen, maakt Bertie Koolman bekend dat hij per direct zijn zaak Partners Hairstyling sluit. De 53-jarige Koolman ziet geen andere uitweg meer. ,,De verliezen lopen met tienduizenden euro’s op. Ik krijg het niet meer voor elkaar. Ook niet als we wel weer open zouden mogen. De zaak, nog niet zo lang geleden een goedlopend bedrijf, zou ons pensioen zijn. We hebben nooit gekke dingen gedaan, verre reizen gemaakt of in dikke auto’s gereden. Maar al het geld heb ik nodig gehad om corona zakelijk te overleven. Het is niet gelukt. De derde lockdown is funest geweest.”

Lees ook: Kappersbranche: 'Lockdown financieel compenseren'

'Steun overheid is een farce, moest helft salarissen zelf betalen'

Hij is moegestreden, vertelt hij geëmotioneerd tegen De Gelderlander. Leeggezogen, klaar met alle ellende die het virus heeft veroorzaakt. ,,De rijksoverheid belooft je te steunen, maar dat is een farce, het is niet één keer gebeurd. Ik heb steeds nagenoeg de helft van de salarissen zelf moeten ophoesten. We zitten ook in een branche waar je het werk niet inhaalt. Zodra een klant weer geknipt is, zie je haar of hem weken niet. Bovendien zijn de winstmarges heel klein.’’

Het woord ‘samen’ kan hij niet meer horen. ,,We doen helemaal niets samen, ik begrijp niet welke definitie Rutte en De Jong hanteren voor ‘samen’. Ik en met mij heel veel ondernemers in de detailhandel hebben niets van gezamenlijkheid gemerkt. Wij zijn namelijk steeds als enigen de klos.”

Goldwell Global Creative Awards

Met de sluiting van de kapperszaak komt een einde aan het levenswerk van Bertie en zijn vrouw Lisette. De twee openden ruim dertig jaar geleden hun eerste salon in de kelder van de oude Rabobank aan de Markstraat in Apeldoorn. ,,Na een paar jaar zochten we het hogerop en betrokken we ons huidige pand. Het team werd steeds verder uitgebreid, op een goed moment hebben we twaalf man in dienst. Samen wilden we er een salon van maken waar iedereen zich thuis voelde en zichzelf kon zijn.’’

Het noodlot sloeg drie jaar geleden toe, in het najaar van 2018 blijkt zijn Lisette ongeneeslijk ziek. Ze overlijdt nog geen acht weken later. ,,Onze droom spatte uiteen, de wereld op zijn kop: we moeten Lisette op 50-jarige leeftijd begraven. Tegelijkertijd winnen onze getalenteerde kapsters Lieke, Roos en Nushka alle drie een internationale titel tijdens de Goldwell Global Creative Awards in Toronto strijden om de internationale titel.’’

Met corona brak de hel opnieuw los

Zo goed en zo kwaad als het gaat, pakt Bertie Koolman het werk van Lisette erbij in de salon en besluit hij begin 2020 te stoppen met zijn werk voor Goldwell. ,,Het was allemaal zo dubbel: de unieke overwinning en de harde realiteit dat we zonder Lisette verder moesten. Net toen we dat allemaal te boven waren, kwam corona en brak de hel opnieuw los. Ik kan het niet anders omschrijven.’’

"Mijn vader zei: ‘Ga nooit dit vak in, jongen. Word maar ambtenaar’."

Bertie Koolman, eigenaar van kapsalon Partners Hairstyling

Hij heeft veel geld verloren tijdens de drie lockdowns. ,,Dit zijn keiharde levensjaren geweest. Het geld is op, ik ben meer dan een ton kwijtgeraakt. De afgelopen weken zijn vijf van de acht medewerkers vertrokken.

Het was of de stekker eruit halen of nog meer verlies lijden. Ik heb besloten het eerste te doen. Hoe moeilijk ook, ik trek het echt niet meer. Ik kan beter iets gaan doen waarmee ik de komende dertien jaar nog wat pensioen kan opbouwen.’’

Echte kappersfamilie

Hij zal de schaar in elk geval niet meer oppakken, denkt hij nu. En dat terwijl Koolman uit een echte kappersfamilie komt. Zijn overgrootouders runden een salon in Twello, voortgezet door zijn ouders en waar nu zijn broer vecht voor het voortbestaan van de eeuwenoude familiezaak.

,,Mijn vader leerde mij al knippen toen ik 12 jaar oud was. En zei hij daarbij: ‘Ga nooit dit vak in, jongen. Word maar ambtenaar’. Ik had naar hem moeten luisteren.’’

Lees ook: Dit zijn de aangepaste corona-maatregelen van kabinet Rutte-IV

Stroom aan berichten van klanten

Nadat hij de sluiting wereldkundig heeft gemaakt, stromen de lieve berichtjes van klanten binnen. Het ontroert hem zichtbaar. ,,Heel veel klanten ken ik al ruim dertig jaar. Sommigen had ik als klein jochie in de stoel en die komen nog steeds.

Je deelt zoveel samen, hele levensverhalen. Ik wist soms meer van iemand dan zijn of haar partner. Dat is ook wat ik ongelooflijk ga missen, die persoonlijke contacten. Het verlies zit hem niet in geld maar in de mensen. Dat wist ik al na het overlijden van Lisette maar het is nu weer opnieuw bevestigd.”

Vanaf vandaag altijd op de hoogte met het laatste nieuws voor ondernemers. Rond lunchtijd in je mailbox!

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws