Nieuws

Arnhemmers in Ik Vertrek: van bouwval naar bed and breakfast

Esther en Alexander Hendriksen kochten in Frankrijk een bouwval. Hun droom: een eigen bed and breakfast. AD Arnhem voelde ze aan de tand.

Berendien Tetelepta 28 augustus 2017

Bed and Breakfast Frankrijk Arnhem Hendriksen

We zien al een paar dagen een voorfilmpje van jullie op televisie met een hoog dramagehalte. Rotte daken, kapotte waterleidingen en een huilende Esther. Al spijt van jullie deelname?

Esther: ,,We vinden het voorfilmpje hilarisch. We zijn allebei nuchter en herkenden meteen de stijl van Ik Vertrek. Er wordt heel veel gefilmd en in een promofilmpje komen alle moeilijke momenten even bij elkaar.''

Alexander: ,,We waren zelf ook verbaasd toen we de beelden terugzagen van het allereerste begin. We waren al vergeten hoe slecht het pand er toen aan toe was. We hebben meegedaan omdat we van tevoren wisten dat het ons zou lukken. Dan heb je ook het eindresultaat op televisie. Je krijgt geen geld voor je deelname, maar wel een uniek document van het hele proces. Daar was het ons om te doen. Maar als het extra klandizie oplevert, is dat natuurlijk mooi meegenomen.''

Waarom besloten jullie weg te gaan uit Nederland?

Alexander: ,,Onze motivatie was niet 'weggaan uit Nederland'. We vinden Arnhem een fijne stad en hadden het op ons werk prima naar onze zin. Ik werkte bij de brandweer en Esther als beleidsadviseur. Toch droomden we al jaren van een eigen onderneming, het liefst in het buitenland.''

Esther: ,,Dan mijmer je daar een paar jaar over tot je denkt: waarom doen we het niet gewoon?''

In 2015 'deden jullie het gewoon' en kochten een pand in de Dordogne in Frankrijk. Het geld was daarmee meteen op. Dat betekende: werken in Nederland en in de vakanties naar Frankrijk om te klussen. Dat klinkt loodzwaar.

Alexander: ,,Ons privéleven lag twee jaar lang stil. We hebben weinig tijd en aandacht gehad voor elkaar en onze familie. Achteraf hadden we dat misschien anders moeten doen.''

Esther: ,,We leken net twee projectmedewerkers die de hele dag werkoverleg hadden. We hadden het nergens anders meer over. Je weet op een gegeven moment niet meer waar je het allemaal voor doet. Die romantische droom die je samen had, lijkt dan heel ver weg.''

Hoe ga je dan verder?

Esther: ,,Iedere keer als we vanuit Nederland op weg waren naar Frankrijk, het dorp Montazeau binnenreden en ons toekomstige verblijf zagen, kwam dat gevoel van het allereerste moment terug. We wisten dan weer waarom we dit deden.''

In april was de opening van jullie 'Chambre d'Hôtes & Camping'. Hoe ging de eerste zomer?

Esther: ,,Beter dan we hadden verwacht. We zijn een aantal weken vol geweest. Nu zitten we niet vol, maar is er wel constant aanloop.''

Alexander: ,,We zijn sinds de opening niet meer in Nederland geweest. Met verbouwen en restaureren zijn we vermoedelijk nooit klaar, want het gebouw stamt uit 1888. De schuren naast het gebouw willen we verbouwen tot appartementen. Maar dat is voor later.''

Zenuwachtig voor de uitzending van vanavond?

Esther: ,,Gezonde spanning. We zijn niet zozeer bang voor negatieve reacties. We zijn dit avontuur met een positieve insteek begonnen en kunnen het eindresultaat nu laten zien.''