Nieuws

Bijna blinde garagehouder blijft innoveren

De bijna blinde garagehouder Henk Voskuilen uit Houten is de hoofdrolspeler in de documentaire 'De Autovakmannen' van de Utrechtse Gwen Jansen. Dat schrijft het AD.

René Cazander | Foto: Koen Laureij 6 februari 2017

Garage 1065

Ondanks zijn handicap loopt de 55-jarige Voskuilen in zijn branche voorop als het gaat om nieuwe technieken en innovaties. ,,Het laatste wat ik wil, is niet meekunnen.''

Henk Voskuilen is een doorzetter en vechter. Ondanks een aangeboren zeldzame oogziekte, waardoor hij nu nog maar 8 procent ziet, wil hij op eigen benen (blijven) staan. ,,Ik hou er niet van mijn hand op te houden. Ik wil zelfstandig mijn eigen boterham verdienen.''

Kansen

Henk had die overlevingsdrang al van jongs af aan. Zijn vader, eigenaar van een timmerfabriekje in Hoogland (bij Amersfoort) nam hem mee naar de garage van een vriend. Daar leerde hij het vak van automonteur. In 2004 verhuisde Voskuilen naar Houten (garage aan de Houtense Wetering), omdat hij voor zichzelf wilde beginnen. Dat pakte goed uit. Sinds 2008 zit hij met zijn garage, waar 25 man werken, aan de Lange Schaft in Houten. Het is een goed draaiend bedrijf, dat hij helemaal van de grond af aan heeft opgebouwd. En waarin hij jongeren met een handicap of smetje de kans geeft om zich te bewijzen.

Maar, om te overleven moeten hij en zijn collega's zich voorbereiden op de toekomst. Eentje waarin de zelfrijdende auto niet lang op zich laat wachten. Voor Voskuilen is de technische vooruitgang, ondanks zijn grote handicap, geen enkel obstakel. Ondanks het sombere vooruitzicht dat hij in de toekomst helemaal blind zal worden, heeft de Houtenaar geïnvesteerd in nieuwe apparatuur om zijn klanten nog sneller en beter te kunnen helpen. Hij merkt dat collega-garagehouders op dit punt soms wat afwachtend zijn. ,,Ik ben te hongerig naar nieuwe dingen. Ik zie overal kansen.''

Filmen

Dat is ook de reden waarom Gwen Jansen de Houtenaar, die zelf geen rijbewijs heeft, vroeg of ze bij hem en zijn gezin (echtgenote Ernestine en dochters Anthoniek en Marie-Lou) mocht komen filmen.

,,Henk Voskuilen is een persoon die niet bij de pakken neer gaat zitten, ondanks alle uitdagingen die op hem afkomen'', vertelt filmmaker Gwen Jansen. ,,Hij gaat ervoor, blijft strijdbaar en is niet klein te krijgen. Hij heeft zich ongelooflijk eerlijk en kwetsbaar voor de camera durven opstellen. Je ziet niet alleen hoe succesvol hij is maar zeker ook zijn twijfels, zorgen en problemen.''

Dat laatste betreft dan onder meer het contact met zijn klanten, aldus Jansen. ,,Hij vindt goed contact met zijn klanten en medewerkers belangrijk, maar als hij straks niet meer kan zien wordt dat erg lastig.''

Motiveren

Voor Voskuilen zelf is er nog een reden waarom hij heeft meegewerkt aan de documentaire. ,,Ik wil op deze manier jongeren motiveren om het vak te leren. Elke auto is weer een uitdaging.''

Voskuilen is een van de negen garagehouders die Jansen voor 'De Autovakmannen' heeft geportretteerd. Van de andere acht, komen er nog drie uit de regio Utrecht: Nordin Dahri van autobedrijf Westbroek in Utrecht, Melanie van Rossum van Carrec technocentrum in Soesterberg en Gerwin van Jaarsveld van Peugeot-dealer Van Jaarsveld uit Montfoort.

Schultz

Voor de documentaire volgde de Utrechtse cineaste ook anderhalf jaar lang verkeersminister Melanie Schultz van Haegen.

'De Autovakmannen' duurt 61 minuten en is donderdag 21 februari om 19.30 uur te zien in de grote zaal van CineLounge te Houten. Henk Voskuilen en zijn vrouw zijn aanwezig om vragen te beantwoorden en bieden iedere gast een drankje en een hapje aan.

De documentaire draait 11 maart in Cinemec in Leidsche Rijn. Voor meer info: ww.deautovakmannen.nl.