Nieuws

Rovers beweegt voetbalclubs maatschappelijk te ondernemen

Hij richtte de Breda Loco's op en wist ook de maatschappelijke tak bij NAC in een mum van tijd succesvol te maken. Nu probeert Hubert Rovers voetbalclubs in heel Europa te bewegen hun maatschappelijke verantwoordelijkheid te nemen. Want: ,,Voetbal verbindt, daar ben ik van overtuigd.''

Steven van Beek | Foto: Ramon Mangold 12 april 2017

Hubert Rovers voetbal

Rovers komt momenteel veel over de vloer bij diverse Europese (top)-clubs. ,,Dan zit je de ene dag in je maatpak in een luxueuze skybox en de volgende dag schreeuw je weer met je vrienden op Vak G. Dat vind ik een mooi contrast.'' Maar NAC is ook tijdens die bijeenkomsten buiten Breda nooit ver weg. Rovers gebruikt steevast een NAC-pen en houdt z'n telefoon strak in de gaten als NAC op datzelfde moment speelt.

Organisatietalent

Terug in de tijd. Rovers wordt in 2008 door NAC gevraagd een 'maatschappelijke tak' op te zetten. Die organiseert bijvoorbeeld toernooien voor jeugd in de Bredase wijken en werkt met andere organisaties aan projecten voor diverse doelgroepen, zoals gehandicapten en ouderen. Hij had immers bij de Breda Loco's aangetoond een organisatietalent te zijn, te durven dromen en te kunnen enthousiasmeren. ,,NAC wilde een voorloper in Nederland worden op maatschappelijk gebied. Het budget was alleen nogal beperkt.''

Kennis delen

Hij beseft dat hij het wiel niet zelf hoeft uit te vinden en kan daarom voortvarend te werk gaan. ,,Clubs als Manchester United en Tottenham Hotspur zijn hier al heel ver in en deelden hun kennis met alle liefde. Het zijn immers geen concurrenten. Ik heb het vervolgens vertaald naar een model dat bij NAC past.''

Houseparty's

Nog verder terug in de tijd: Rovers organiseert al op jonge leeftijd houseparty's. ,,Toen ik 18 was dacht ik de wereld te kunnen veroveren. Ik ben zonder echt goed diploma van school gegaan en ging regelmatig op m'n bek. Op eigen benen staan zonder diploma was niet gemakkelijk.''

Herkenbare problemen

Tijdens zijn werk bij NAC ontmoet hij vele 'probleemjongeren'. ,,Ik heb ook schulden gehad, herkende veel van hun problemen. Ik merkte dat ik hen begreep en merkte ook dat voetbal - en NAC in het bijzonder - hen kon motiveren.'' De kennis en ervaring die Rovers opdeed vertaalt hij nu op Europees niveau in de Stichting EFDN (European Football for Development Network, red.). Er zijn nu 42 clubs aangesloten, waaronder grootmachten als PSG, Internazionale, Chelsea en Manchester United.

Oost-Europa

Momenteel gaat Rovers veel naar Oost-Europa. ,,Juist in die contreien is nog veel terrein te winnen. Daar is maatschappelijk ondernemen binnen een voetbalclub nog helemaal nieuw en moet ik clubbestuurders echt overtuigen. Men reageert er erg enthousiast op. Clubs als Shakthar Donetsk, Ferencvaros en FK Sarajevo werken graag mee en willen nu zeker hun nek uitsteken. Bij NAC heb ik gezien wat voetbal met mensen kan doen. Hoe het verbindt en maatschappelijk kan bijdragen. Het is geweldig om dat nu tot ver buiten de landsgrenzen te implementeren.''

Clubs als Manchester United en Tottenham Hotspur zijn hier al heel ver in en deelden hun kennis met alle liefde.

Hubert Rovers