Nieuws

Incredible Dr. Pol (miljoenen kijkers op National Geographic) breidt business uit met theatertour

's Werelds beroemdste dierenarts is een Hollander. Dr. Jan Pol, al zeven jaar de ster in zijn eigen Amerikaanse realityserie, breidt zijn business uit met een (zo goed als uitverkochte) theatertour in Nederland. Volkomen authentiek, nauwelijks geregisseerd is volgens Pol de verklaring voor zijn succes.

GUIDO TIENHOOVEN | Foto: Marlies Wessels 3 oktober 2017

Dr pol national geographic

Was je nog geen fan van Dr. Pol, dan is de kans groot dat je dat alsnog bent geworden als je hem op National Geographic voorbij zag komen. De no-nonsense dierenarts uit Weidman, Michigan mag nu 75 jaar zijn, hij heeft de energie van een stuiterende puber.

Wachtkamer

Breed grijnzend trekt de bejaarde man rotte kiezen uit paarden alsof hij druiven plukt. Moedig gaat hij net zo makkelijk het gevecht aan met een zieke, maar agressieve leguaan. En als hij een teckel met gezwollen testikels naar de operatiekamer draagt, plaagt hij een man in de wachtkamer: 'Je zou willen dat die van jou zo groot waren hè?'

Miljoenen kijkers

,,Waarom ik hier theatervoorstellingen doe? Om te laten zien dat ik precies dezelfde man ben als degene die je op televisie ziet'', vertelt Pol tijdens een bezoekje aan de Hollandsche Manege in Amsterdam. The Incredible Dr. Pol trekt al bijna zeven jaar miljoenen kijkers in 26 landen. In de VS kan hij nauwelijks nog over straat. In Nederland is zijn theatertour zo goed als uitverkocht.

Verlaten plek

,,Ik ging laatst een weekje op vakantie, bewust ergens op een verlaten plek tegen de Mexicaanse grens. Zelfs daar werd ik constant herkend. Dat is soms best leuk, hoor. We zaten in een restaurant toen een klein meisje met haar ouders voorbijliep. Alleen die kleine herkende me en bleef maar achterom kijken. Wij zwaaien. Die enorme glimlach zal ik nooit meer vergeten.''

Ster

,,Maar ik voel me geen ster. Ik ben blij dat ik zo oud ben begonnen op televisie. Zo bleef ik keurig met beide benen op de grond. Dat kan je van andere mensen in veel realityshows niet zeggen. Over het paard getild'', grinnikt hij.

Mensen wegsturen

Jan-Harm Pol groeide op in het Drentse Wateren in het melkveebedrijf van zijn ouders. In 1967 verruilde hij Nederland definitief voor de VS, waar hij studeerde en zijn echtgenote, de Amerikaanse Diane, leerde kennen.

Praktijk

Vooral sinds zijn tv-show komen mens en dier van heinde en verre naar zijn praktijk. ,,We moeten dagelijks zo'n tien mensen wegsturen omdat het te druk is. Hoe moeilijk ik dat ook vind.''

Werk

Dat tv-programma begon als een uit de hand gelopen experiment van zijn zoon Charles, die het wilde maken in de film- en televisiewereld. Hij wilde zijn markante vader filmen tijdens zijn werk en het idee verkopen aan een zender. ,,De rest is geschiedenis. In het begin stonden die cameramensen maar in de weg. Toen gaf ik een paar duidelijke regels. Laat me gewoon mijn werk doen, ik ga niet voor een leuk shot even naast een zieke hond staan, ik doe niets twee keer. Laat me met rust.''

Authentiek

Volkomen authentiek, nauwelijks geregisseerd; het is volgens Pol dé verklaring voor zijn succes. In zijn geboorteland, waar hij zich eigenlijk zelden nog laat zien ('ik mis alleen de lekkerbekjes'), is de enthousiaste dierenarts naar eigen zeggen vaak gevraagd voor een Nederlandse serie. Het bleef bij een eenmalige special: Dr. Pol Goes Dutch. ,,Nooit meer'', klinkt het resoluut. ,,Hier willen ze wél dat je poseert en luistert naar wat zij zeggen.''

Levensverhaal

In zijn theatervoorstelling vertelt hij zijn levensverhaal- en filosofie. Dat dieren geen mensen zijn, dat ze het beste leven hebben wanneer elke dag volgens hetzelfde patroon verloopt. En dat ze tegen een stootje kunnen. Dat laatste komt hem weleens op kritiek te staan. Dr. Pol is inderdaad niet van het aaien. En ook niet van de moderne techniek. ,,Ik gebruik mijn gezond verstand, dat heeft mij en de patiënt zelden in de steek gelaten.''

115 jaar

Hoe lang houdt Dr. Pol het allemaal nog vol? ,,Ik heb alles meegemaakt, maar nog nooit een drieling uit een koe getrokken. Ik ga net zolang door tot dat een keer gebeurt. Al ben ik dan 115 jaar oud!''

Ik gebruik mijn gezond verstand, dat heeft mij en de patiënt zelden in de steek gelaten

Dr. Pol