Nieuws

Skatehal Waalhalla groeit in NYMA-gebouw Nijmegen naar 40.000 bezoekers

Een deel van het NYMA-gebouw in Nijmegen is al bezet. Daar zit skatehal Waalhalla, een club die zich al eerder heeft bewezen als wegbereider. ,,Do it yourself, daar zijn we goed in'', zegt Anton Thiel, initiatiefnemer van het eerste uur.

ANNE NIJTMANS | Foto Gerard Verschooten 18 oktober 2017

Van buiten een oude fabriek, binnen is het een andere wereld. Een ruime, lichte skatehal met obstakels, de wanden versierd met professionele graffiti, een kantine en een terras aan de Waal. Inpandig ook een winkel met skatespullen en een zaal voor workshops en concerten. Dit is de tweede versie van Waalhalla. Het nieuwe skatepark opende in maart 2016. Het bezoekersaantal is sindsdien stevig gegroeid: er komen jaarlijks 20.000 personen om te sporten en 15.000 deelnemers aan culturele evenementen. ,,En dan heb ik het nog niet over de ouders die in de kantine op hun kinderen zitten te wachten'', zegt Thiel. ,,Alles bij elkaar komen hier minstens 40.000 mensen per jaar.''

Oude fabriekshal

Het eerste Waalhalla was een stuk primitiever. Thiel en Daniël Wienke, toen nog vrijwilligers, begonnen in 2008 een indoorskatepark in de oude fabriekshal van Latenstein. Waalhalla was indertijd de eerste nieuwkomer op industrieterrein Nijmegen West.

Workshops

Thiel: ,,Later kwam er een winkeltje bij en een kantine. We gingen workshops houden en soms ook evenementen.''

Doorstart

Waalhalla moest weg omdat de fabriek werd gesloopt. De stichting kon een stukje verderop een doorstart maken.

Horecavergunning

Het nieuwe Waalhalla is grotendeels zelfgebouwd. In veel opzichten is het een verbeterde versie. Thiel: ,,We hebben een volledige horecavergunning, fatsoenlijke toiletten en een gezellige kantine. Vroeger zaten mensen op een oude bank met een bekertje filterkoffie. Nu kunnen ze cappuccino of een speciaalbiertje drinken.''

Kinderfeestjes

In Waalhalla kun je terecht met skates, skateboards, bmx en stepjes. Er zijn workshops om het te leren. De meeste sporters zijn jong: tieners en kinderen. ,,We hebben hier veel kinderfeestjes'', zegt Thiel. ,,Maar ook workshops hiphopdans of graffiti spuiten als bedrijfsuitje.''

Urban muziekcultuur

Het skatepark bedient verschillende leeftijdsgroepen. ,,Het grootste deel van de sporters is jong, maar bij skaten hoort een urban muziekcultuur met rock, hiphop, dubstep, techno. Die heeft hier haar plek gekregen.''

Leerwerkbedrijf

Ook is de organisatie geprofessionaliseerd. Er hebben zes mensen een betaalde baan, Waalhalla is een erkend leerwerkbedrijf waar studenten van opleidingen in horeca, sociaal-cultureel werk en grafische vormgeving stage lopen. Verder zijn er meer dan 100 vrijwilligers actief.

Coöperatie

Thiel verwacht dat het skatepark in het nieuwe NYMA een plek zal krijgen. Het gebied is immers bedoeld voor recreatie en sport. ,,We zitten in de coöperatie die het gebied ontwikkelt. En we hebben goede banden met onze buren in de Vasim. Daar laten we bijvoorbeeld onze T-shirts drukken.''