Nieuws

Titulaers hotel in Houten werd fiasco

Het moest de kroon op zijn werk worden: het Hotel van de Toekomst, langs de A27 in zijn toenmalige woonplaats Houten. Maar het ambitieuze project van de dit weekeinde overleden wetenschapper en televisiepersoonlijkheid Chriet Titulaer eindigde in een teleurstelling. Architect Geert van Veersen blikt terug in het AD.

MAARTEN VEENENDAAL | Foto Herman Pieterse, Jacques Klok 25 april 2017

933593

Een robotgestuurde parkeergarage, een ronddraaiend panoramarestaurant op de bovenste verdieping, verwarming van water door zonnecollectoren, urine van hotelgasten gezuiverd tot drinkwater en hotelkamers voorzien van technologische snufjes als vingerafdrukherkenning en climate control. Het plan Hotel van de Toekomst in 1995 was zijn tijd ver vooruit, maar een 'onvoorzien' gat in de bouwkosten van ruim 20 miljoen gulden zorgde ervoor dat de vergrotende trap van Titulaers eerdere project Huis van de Toekomst (1989) bij toekomstmuziek bleef.

Duurzame ideeën

Architect Geert van Veersen was midden jaren 90 namens architectenbureau Wiegerinck betrokken bij het project Hotel van de Toekomst. De ontwerper van het hotel, Cock Verkade, overleed in die tijd, waarna Van Veersen het stokje overnam. ,,Mijn taak was om het bestaande ontwerp verder te ontwikkelen'', blikt Van Veersen terug. Dat ontwerp werd steeds verder uitgebreid naarmate Titulaer met meer nieuwe en duurzame ideeën aan kwam zetten. Van daken van titaan tot elektronisch behang in de hotelkamers, niks was te gek.

Hoge bouwkosten

De architect zag al van ver aankomen dat de bouwkosten daardoor de pan uit zouden rijzen, maar Titulaer was te ambitieus om dit in te zien, stelt Van Veersen. ,,Titulaer regelde zelf allerlei goedkope deals met bedrijven die duurzame materialen ter beschikking stelden. Maar deze voordelen waren niet van toepassing op het daadwerkelijk bouwen van het hotel.''

Faillissement

Bij de aanbesteding aan aannemersbedrijf De Waal bleek pas echt hoe groot de schade was: voor het uit de grond stampen van het futuristische hotel werd 34 miljoen begroot in plaats van de oorspronkelijke 12 miljoen gulden. Titulaer kon dus niks anders doen dan in 1996, een week voordat de eerste palen de grond in geslagen zouden worden, het faillissement aanvragen. ,,Zijn eigenwijsheid is hem fataal geworden'', zegt Van Veersen. ,,Achteraf gezien valt het ons ook te verwijten dat wij niet eerder uit het project zijn gestapt. Het fiasco heeft ons als architectenbureau namelijk ook imagoschade opgeleverd.''

Revolutionair idee

Van Veersen zegt het wel 'enorm jammer' te vinden dat het Hotel van de Toekomst er nooit is gekomen. ,,De bouwsector loopt namelijk niet voorop wat innovatie betreft. Vernieuwing komt altijd van andere creatieve geesten. Titulaer was ook zo iemand met revolutionaire ideeën, maar in zijn geval zat zijn eigenwijsheid hem in de weg.'' Wie alsnog in de toekomst wil overnachten, kan een steenworp verderop terecht bij Van der Valk Hotel Houten. Dit hotel behoort tot een van de exclusievere van de hotelketen en draagt het predicaat: hotel voor ... de toekomst.