Nieuws

Wordt Rotterdam de nieuwe Silicon Valley?

Buitenlandse bedrijven hebben Rotterdam ontdekt. Nog beter nieuws is dat er veel it- en technologie-ondernemingen tussen zitten, zegt wethouder Maarten Struijvenberg in het AD.

Leon van Heel | Foto: HBO 10 maart 2017

Silicon Valley serie Rotterdam

Een recordaantal buitenlandse bedrijven heeft zich het afgelopen jaar in Rotterdam gevestigd. Dat meldt stadspromotor Rotterdam Partners. die er in 2016 79 heeft verwelkomd. In 2015 waren er 65 nieuwkomers.

Aantrekkende economie

De aantrekkende economie is één verklaring. Zowel Rotterdam Partners als economiewethouder Maarten Struijvenberg (Leefbaar) merken ook dat het verbeterde imago van de stad z'n vruchten afwerpt. Internationale media roemen Europe's new capitol of cool, zoals zender CNN pas Rotterdam nog noemde - de hipste stad van het continent. Dat spreekt meer sectoren aan dan alleen de maritieme en de offshore die gewoonlijk op de havenstad af komen. ,,In toenemende mate verwelkomen we it- en technologiebedrijven.''

Transitie

Die kan Rotterdam goed gebruiken, zegt Struijvenberg. ,,We zitten in een transitie van een economie die is gebaseerd op fossiele brandstoffen naar schone industrie en it, dan is het belangrijk dat zulke bedrijven zich aangetrokken voelen tot Rotterdam.''

Jeugdige ambitie

En of directeur Steve Garner van het Britse Venquis zich door Rotterdam aangetrokken voelt; enthousiast vertelt hij over de nieuwe vestiging van zijn recruiteringsbedrijf in, wat hij noemt, het Silicon Valley van Nederland. ,,Rotterdam heeft alles om uit te groeien tot een technologiecentrum.'' Natuurlijk heeft hij ook naar Amsterdam gekeken, maar in Rotterdam voelde hij de vibe. ,,Het is kiezen tussen jeugdige ambitie en conformisme.''

Dat de kantoorruimte hier de helft goedkoper is en genoeg ruimte biedt om uit te breiden, speelt ook mee, voegt hij daaraan toe.

Venquis

Venquis is neergestreken in het Groot Handelsgebouw. Het zit bij het Cambridge Innovation Center, dat bedrijfsruimte verhuurt aan innovatieve bedrijven. Ook de Amerikaanse verlichtingsfabrikant Parhelion en het Chinese zonne-energiebedrijf Unisun zijn nieuwkomers.

Bescheiden groei

Rotterdam is nog lang geen Silicon Valley, erkent Struijvenberg. De regionale economie groeide bescheiden met 2 procent, iets harder dan het landelijk gemiddelde. Het ambitieuze investeringsprogramma Roadmap Next Economy met projecten als de aanleg van supersnel internet en de bouw van biochemiefabrieken moet de stad echt opstoten. ,,Misschien lukt niet alles uit de Roadmap, maar de richting is duidelijk.''

De 79 nieuwe bedrijven verwachten binnen drie jaar samen goed te zijn voor 1.481 banen.

Rotterdam heeft alles om uit te groeien tot een technologiecentrum

Steve Garner, Venquis